Tardígrados poseen un "escudo protector" fluorescente que los protege de la radiación ultravioleta

Tardígrados poseen un “escudo protector” fluorescente que los protege de la radiación ultravioleta

Las criaturas más duras de la Tierra, los diminutos tardígrados, incluyen especies que pueden sobrevivir a la radiación ultravioleta mortal al brillar en la oscuridad, según un estudio.

Los tardígrados, también conocidos como “osos de agua”, son animales extraños y microscópicos que habitan el agua y son capaces de sobrevivir en entornos extremos.

Pueden tolerar temperaturas de hasta 150 ° C o la frialdad del espacio, secarse y revivir años después y soportar presiones seis veces superiores a las que se encuentran en la Fosa de las Marianas.

Y un estudio el año pasado reveló que las pequeñas criaturas resistentes pueden incluso sobrevivir a la cantidad equivalente de radiación nuclear a 25 horas en la zona cero de Chernobyl.

Tardígrados con escudo protector

Sin embargo, investigadores de la India han informado que han encontrado un nuevo género, denominado “Paramacrobiotus”, que también puede resistir los niveles germicidas de exposición a los rayos UV.

Tardígrados poseen un "campo de fuerza" que los protege de la radiación ultravioleta

Para ello, emplea un escudo protector fluorescente que absorbe la dañina radiación ultravioleta y la emite como luz azul inofensiva.

Harikumar Suma, bioquímico y uno de los autores de la investigación, dijo en un comunicado:

“Nuestro estudio mostró que las muestras de Paramacrobiotus […] exhiben fluorescencia natural bajo luz ultravioleta, lo que protege a los tardígrados contra las dosis letales de radiación ultravioleta”.

La diminuta criatura, explicó el equipo del Instituto Indio de Ciencia, “probablemente ha desarrollado este mecanismo de fluorescencia para contrarrestar [la] alta radiación ultravioleta del sur tropical de la India: el índice UV puede alcanzar hasta 10”.

“La dosis de rayos ultravioleta en este lugar, Bengaluru, India, en un día típico de verano es de unos cuatro kilojulios por metro cuadrado”.

Los tardígrados que estudió el equipo fueron aislados de una muestra de musgo cultivada en un muro de hormigón en su ciudad natal de Bangalore.

Tardígrados poseen un "campo de fuerza" que los protege de la radiación ultravioleta

Los investigadores encontraron que cuando expusieron a Paramacrobiotus a radiación ultravioleta durante 15 minutos, suficiente para matar a otra especie tardígrada, H. exelaris, el nuevo género no solo sobrevivió, sino que sorprendentemente emitió un resplandor azul.

Después de unos días de exposición a los rayos UV, la mitad de los H. exelaris tratados permanecieron vivos a pesar de haber recibido una dosis que debería haber sido letal.

El estudio se suma al trabajo anterior que muestra que las sustancias producidas por los tardígrados tienen el potencial de proteger a otros organismos de condiciones dañinas, dijo a The Guardian el biólogo Łukasz Kaczmarek, que no participó en el trabajo.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Biology Letters.

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