Una nave espacial se dirige a "caza vida" a las nubes de Venus

Una nave espacial se dirige a “cazar vida” a las nubes de Venus

Una nave espacial va en camino hacia Venus y analizará sus nubes en busca de vida.

A última hora de la noche del miércoles, una sonda espacial llamada BepiColombo navegará más allá de Venus y escaneará su atmósfera en busca de signos de vida.

Es un momento extraordinario, como informa NBC News: la maniobra de BepiColombo ha sido planeada durante años, pero el mes pasado los científicos encontraron signos de fosfina en la atmósfera de Venus, una tentadora señal potencial de vida en las nubes del planeta hostil.

Ahora, es posible que la sonda espacial no se acerque lo suficiente a Venus para captar una señal de fosfina tan débil, pero de cualquier manera, su sobrevuelo proporcionará la mejor evidencia directa con la que los científicos tienen que trabajar mientras se esfuerzan por dar sentido al descubrimiento del mes pasado.

BepiColombo en busca de vida en Venus

Una nave espacial se dirige a "caza vida" a las nubes de Venus
Representación artística de la nave espacial BepiColombo acercándose a Venus.

Por suerte, BepiColombo regresará a Venus el próximo agosto. Cuando eso suceda, informa NBC, llegará a 643 kilómetros de la superficie, donde podrá obtener mejores lecturas de lo que esté sucediendo en la atmósfera.

Jörn Helbert, investigador del Instituto de Investigación Planetaria del Centro Aeroespacial Alemán en Berlín que trabaja en BepiColombo, dijo a NBC:

“Usaremos las lecciones aprendidas de este sobrevuelo para optimizar nuestra estrategia de observación para el próximo sobrevuelo. Cuanto más nos acercamos, mejor es la señal”.

Debido a que el sobrevuelo de esta semana traerá la nave espacial a una formidable distancia de 10.782 kilómetros de la superficie, BepiColombo probablemente estará demasiado lejos para detectar las trazas de fosfina que se recogieron el mes pasado. Pero le irá mejor buscando dióxido de azufre, informa NBC, lo que indicaría que hay volcanes activos en la superficie.

Es un momento afortunado, pero el verdadero destino de BepiColombo es Mercurio, por lo que los científicos ahora están tratando de arreglárselas con la breve parada en Venus lo mejor que pueden.

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