Esta galaxia compuesta casi completamente por materia oscura ocultaba un misterio. Y ahora fue resuelto

Esta galaxia de materia oscura ocultaba un misterio. Y ahora fue resuelto

La galaxia Dragonfly 44 era un misterio cuando se descubrió por primera vez en 2016. Con base en…

La galaxia Dragonfly 44 era un misterio cuando se descubrió por primera vez en 2016. Con base en las observaciones originales, se pensaba que la galaxia estaba compuesta mayoritariamente por materia oscura, la misteriosa sustancia que impregna el cosmos. Esto era inexplicable con nuestras teorías.

Ahora, nuevas observaciones revelan que se sobrestimó la cantidad de materia oscura y que la peculiar galaxia no es un caso atípico en absoluto.

Teymoor Saifollahi, del Instituto Kapteyn y autor principal de la investigación, dijo en un comunicado:

“Dragonfly 44 ha sido una anomalía todos estos años que no podía explicarse con los modelos de formación de galaxias existentes. Ahora sabemos que los resultados anteriores estaban mal y que DF44 no es extraordinaria. Es hora de seguir adelante”.

El misterio de la materia oscura

La materia oscura no interactúa con la luz, por lo que es invisible para nuestros instrumentos. En cambio, su existencia se infiere a través del movimiento de las estrellas en las galaxias. Este es un problema para objetos como Dragonfly 44, cuya población estelar está increíblemente dispersa. Estas se conocen como galaxias ultradifusas. Pero existe un truco para estimar la masa de estos objetos.

Esta galaxia compuesta casi completamente por materia oscura ocultaba un misterio. Y ahora fue resuelto
La galaxia ultradifusa Dragonfly 44 vista por el telescopio espacial Hubble. Imagen: Teymoor Saifollahi / NASA

Gracias a una correlación especial, los astrónomos solo tienen que identificar los cúmulos globulares, agregaciones compactas formadas por muchas estrellas que orbitan los cuerpos principales de las galaxias. El número de cúmulos globulares está relacionado con la masa de la galaxia, aunque la razón detrás de esto no está clara.

El estudio original identificó 80 cúmulos globulares que parecían estar ligados a esta galaxia, pero el nuevo trabajo sugiere que el número es mucho menor. La revisión cambia la cantidad de materia oscura en la galaxia a un valor más esperado.

El Dr. Ignacio Trujillo del Instituto de Astrofisica de Canarias y autor del estudio, dijo en un comunicado:

“El hecho de que en nuestro trabajo encontremos solo 20 cúmulos globulares, en comparación con los 80 previamente reclamados, reduce drásticamente la cantidad de materia oscura que se cree que contiene la galaxia. Además, con la cantidad de cúmulos globulares que encontramos, la cantidad de materia oscura en Dragonfly 44 está de acuerdo con lo esperado para este tipo de galaxias. La proporción de materia visible y oscura ya no es de 1 en 10.000, sino de uno en 300”.

Entonces, Dragonfly 44 ya no se considera una galaxia extrema, pero el misterio de la materia oscura continúa.

Los hallazgos de la investigación fueron informados en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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