Lluvia de meteoros "Gemínidas" alcanza su máximo este domingo. Las estrellas fugaces más brillantes del año

Lluvia de meteoros “Gemínidas” alcanza su máximo este domingo. Las estrellas fugaces más brillantes del año

Llega la lluvia de estrellas o lluvia de meteoros “Gemínidas“, y alcanzará su punto máximo este domingo, dejando…

Llega la lluvia de estrellas o lluvia de meteoros “Gemínidas“, y alcanzará su punto máximo este domingo, dejando ver las estrellas fugaces más brillantes del año.

Se espera que la lluvia produzca aproximadamente 120 estrellas fugaces amarillas, verdes, naranjas, rojas y azules por hora. Los más brillantes de estos meteoros dejan estelas resplandecientes a su paso.

La Luna no eclipsará a ninguno de los meteoros, ya que colgará oscura y casi invisible en el cielo nocturno.

Diana Hannikainen, editora de observación de Sky & Telescope, dijo en un comunicado:

“Vale la pena enfrentar el frío durante el pico de esta lluvia. Las Gemínidas ofrecen la mejor exhibición de ‘estrellas fugaces’ durante todo el año”.

Añadió que los cielos despejados podrían revelar un nuevo meteoro cada minuto o dos desde las 10 pm hora local hasta el amanecer.

El asteroide 3200 Phaethon dejó un rastro de polvo responsable de las Gemínidas hace varios miles de años.

Eso hace que las Gemínidas sean únicas, ya que la mayoría de las lluvias de meteoros provienen del polvo de un cometa (una bola de hielo y roca) en lugar de un asteroide (una roca espacial desnuda).

Lluvia de meteoros "Gemínidas" alcanza su máximo este domingo. Las estrellas fugaces más brillantes del año
Gemínidas. Imagen: Brocken Inaglory (Wikimedia Commons)

A medida que la Tierra orbita el Sol, cruza la trayectoria orbital de Phaethon cada diciembre, abriéndose paso a través del rastro de escombros que el asteroide ha arrojado. Aunque estos trozos de roca espacial pueden ser tan pequeños como granos de arena, se queman en la atmósfera y emiten brillantes destellos de luz.

Los distintos colores de las estrellas fugaces provienen de diferentes elementos químicos de la roca. La quema de magnesio, por ejemplo, brilla en azul verdoso, mientras que el hierro se quema en amarillo, como explicó la astrónoma Samantha Rolfe a The Conversation.

En 2019, la sonda solar Parker de la NASA detectó el rastro de escombros de las Gemínidas por primera vez . Gracias a las observaciones de la sonda, los científicos encontraron que el rastro de las Gemínidas contiene aproximadamente mil millones de kilogramos (1 millón de toneladas) de material.

El domingo por la noche, podrás ver parte de esa roca espacial atravesando el cielo mientras arde en la atmósfera.

¿Cómo ver las Gemínidas?

Lluvia de meteoros "Gemínidas" alcanza su máximo este domingo. Las estrellas fugaces más brillantes del año
Imagen: Till Credner (Wikimedia Commons)

Para obtener las mejores oportunidades de visualización, abríguese y aléjese lo más posible de las luces de la ciudad. Encuentre un lugar cómodo para recostarse boca arriba con una vista abierta de las estrellas. (Sugerencia: una silla reclinable puede ser el mejor amigo de un observador de meteoritos). Espere 30 minutos para que sus ojos se adapten a la oscuridad.

El espectáculo comenzará después de que anochezca, a las 8 pm. Alcanzará su pico a las 2 AM hora local.

Las estrellas fugaces pueden aparecer en cualquier parte del cielo, pero si necesita un punto de referencia, observe la constelación de Géminis, de la que a menudo parecen emerger las Geminidas. (Así es como obtienen su nombre).

Después de las Gemínidas, la próxima lluvia de meteoritos a buscar serán las Úrsidas, que alcanzarán su punto máximo en la noche del 21 de diciembre.

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