Cinco formas de viajar en el tiempo

Cinco formas de viajar en el tiempo

¿Es posible viajar en el tiempo? Al pasado parece imposible, pero ¿al futuro? Estas son: cinco formas de viajar en el tiempo.

En 2009, el físico británico Stephen Hawking organizó una fiesta para viajeros en el tiempo; el asunto fue que envió las invitaciones un año después. (No se presentaron invitados).

Viajar al pasado es probablemente imposible. Incluso si fuera posible, Hawking y otros han argumentado que nunca se podría viajar antes del momento en que se construyó la máquina del tiempo.

¿Pero viajar al futuro? Esa es una historia diferente.

Cinco formas de viajar en el tiempo
Representación de un agujero de gusano. (Wikimedia Commons)

Por supuesto, todos somos viajeros en el tiempo, ya que somos arrastrados por la corriente del tiempo, del pasado al futuro, a una velocidad de una hora por hora.

Pero, como con un río, la corriente fluye a diferentes velocidades en diferentes lugares. La ciencia tal como la conocemos permite varios métodos para llevar la vía rápida hacia el futuro. Aquí hay un resumen.

1. Velocidad

Esta es la forma más fácil y práctica de llegar al futuro lejano: vaya realmente rápido.

Según la teoría de la relatividad especial de Einstein, cuando viajas a velocidades cercanas a la velocidad de la luz, el tiempo se ralentiza en relación con el mundo exterior.

Esto no es solo una conjetura o un experimento mental: se ha medido. Usando relojes atómicos gemelos (uno volado en un avión a reacción, el otro estacionario en la Tierra), los físicos han demostrado que un reloj volador funciona más lentamente debido a su velocidad.

En el caso de la aeronave, el efecto es minúsculo. Pero si estuvieras en una nave espacial viajando al 90% de la velocidad de la luz, experimentarías un tiempo que pasa aproximadamente 2.6 veces más lento que en la Tierra.

Y cuanto más te acercas a la velocidad de la luz, más extremo es el viaje en el tiempo.

Las velocidades más altas logradas a través de cualquier tecnología humana son probablemente los protones que zumban alrededor del Gran Colisionador de Hadrones al 99.9999991% de la velocidad de la luz. Usando la relatividad especial, podemos calcular un segundo para el protón es equivalente a 27,777,778 segundos, o aproximadamente 11 meses , para nosotros.

Sorprendentemente, los físicos de partículas tienen que tener en cuenta esta dilatación del tiempo cuando se trata de partículas que se descomponen. En el laboratorio, las partículas de muón típicamente se descomponen en 2.2 microsegundos. Pero los muones que se mueven rápidamente, como los creados cuando los rayos cósmicos golpean la atmósfera superior, tardan 10 veces más en desintegrarse.

2. Gravedad

El siguiente método también está inspirado en Einstein. Según su teoría de la relatividad general, cuanto más fuerte es la gravedad que se siente, más lento se mueve el tiempo.

A medida que te acercas al centro de la Tierra, por ejemplo, aumenta la fuerza de la gravedad. El tiempo corre más lento para tus pies que tu cabeza.

De nuevo, este efecto ha sido medido. En 2010, los físicos del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de EE.UU. (NIST) colocaron dos relojes atómicos en los estantes, uno a 33 centímetros por encima del otro, y midieron la diferencia en su ritmo. El inferior marca más lento porque siente una gravedad ligeramente más fuerte.

Para viajar al futuro lejano, todo lo que necesitamos es una región de gravedad extremadamente fuerte, como un agujero negro. Cuanto más te acercas al horizonte de eventos, más lento se mueve el tiempo, pero es un asunto arriesgado, cruzas la frontera y nunca puedes escapar.

Cinco formas de viajar en el tiempo
La gravedad puede ralentizar el tiempo. (Wikimedia Commons)

Y de todos modos, el efecto no es tan fuerte, por lo que probablemente no valga la pena el viaje.

Suponiendo que tuviera la tecnología para viajar las grandes distancias para llegar a un agujero negro (el más cercano está a unos 3.000 años luz de distancia), la dilatación del tiempo a través del viaje sería mucho mayor que cualquier dilatación del tiempo a través de la órbita del agujero negro.

(La situación descrita en la película Interstellar, donde una hora en un planeta cerca de un agujero negro es el equivalente a siete años atrás en la Tierra, es tan extrema que es imposible en nuestro Universo, según Kip Thorne, el asesor científico de la película.)

Lo más alucinante, tal vez, es que los sistemas GPS deben tener en cuenta los efectos de dilatación del tiempo (debido tanto a la velocidad de los satélites como a la gravedad que sienten) para funcionar. Sin estas correcciones, la capacidad de GPS de su teléfono no podría determinar su ubicación en la Tierra ni siquiera en unos pocos kilómetros.

3. Animación suspendida

Otra forma de viajar al futuro puede ser ralentizar su percepción del tiempo al ralentizar o detener sus procesos corporales y luego reiniciarlos más tarde.

Las esporas bacterianas pueden vivir durante millones de años en un estado de animación suspendida, hasta que las condiciones adecuadas de temperatura, humedad y patada alimenticia inicien nuevamente sus metabolismos. Algunos mamíferos, como los osos y las ardillas, pueden ralentizar su metabolismo durante la hibernación, reduciendo drásticamente la necesidad de sus células de alimento y oxígeno.

¿Podrían los humanos hacer lo mismo?

Aunque detener el metabolismo por completo probablemente esté más allá de nuestra tecnología actual, algunos científicos están trabajando para lograr inducir un estado de hibernación a corto plazo que dure al menos unas pocas horas. Este podría ser el tiempo suficiente para ayudar a una persona a superar una emergencia médica, como un paro cardíaco, antes de que puedan llegar al hospital.

Cinco formas de viajar en el tiempo
Cómo el programa de televisión Lost in Space imaginó el futuro. (Wikimedia Commons)

En 2005, los científicos estadounidenses demostraron una forma de desacelerar el metabolismo de los ratones (que no hibernan) exponiéndolos a pequeñas dosis de sulfuro de hidrógeno, que se une a los mismos receptores celulares que el oxígeno. La temperatura corporal central de los ratones cayó a 13 ° C y el metabolismo disminuyó 10 veces. Después de seis horas, los ratones pudieron ser reanimados sin efectos nocivos.

Desafortunadamente, experimentos similares en ovejas y cerdos no tuvieron éxito, lo que sugiere que el método podría no funcionar para animales más grandes.

Otro método, que induce una hibernación hipotérmica al reemplazar la sangre con una solución salina fría, ha funcionado en cerdos y actualmente está siendo sometido a ensayos clínicos en humanos en Pittsburgh.

4. Agujeros de gusano

La relatividad general también permite la posibilidad de atajos a través del espacio-tiempo, conocidos como agujeros de gusano, que podrían ser capaces de salvar distancias de mil millones de años luz o más, o diferentes puntos en el tiempo.

Muchos físicos, incluido Stephen Hawking, creen que los agujeros de gusano aparecen y desaparecen constantemente a escala cuántica, mucho más pequeños que los átomos. El truco sería capturar uno e inflarlo a escalas humanas, una hazaña que requeriría una gran cantidad de energía, pero que en teoría podría ser posible.

Los intentos de probar esto de cualquier manera han fallado, en última instancia debido a la incompatibilidad entre la relatividad general y la mecánica cuántica.

5. Usando luz

Otra idea, presentada por el físico estadounidense Ron Mallet, es usar un cilindro giratorio de luz para torcer el espacio-tiempo. En teoría, cualquier cosa que se caiga dentro del cilindro giratorio podría arrastrarse en el espacio y en el tiempo, de manera similar a como una burbuja corre sobre su café después de girarlo con una cuchara.

Según Mallet, la geometría correcta podría conducir al viaje en el tiempo al pasado y al futuro.

Desde que publicó su teoría en 2000, Mallet ha estado tratando de recaudar fondos para pagar un experimento de prueba de concepto, que consiste en colocar neutrones a través de una disposición circular de láseres giratorios.

Sin embargo, sus ideas no han atrapado al resto de la comunidad de la física, y otros argumentan que una de las suposiciones de su modelo básico está plagada de una singularidad, que es la física: «es imposible».

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Fuente: cosmosmagazine – Autor: Cathal O’Connell

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