Este jueves 11 de agosto: la última superluna del año

Este jueves 11 de agosto: la última superluna del año

La última superluna del año se levantará esta semana con la aparición de lo que se conoce como la “luna llena del esturión” en el cielo nocturno.

Las lunas llenas ocurren aproximadamente una vez al mes cuando la luna se encuentra frente al sol en el espacio, con la Tierra en el medio. En estos momentos, la luna está completamente iluminada, apareciendo como un círculo perfecto. Técnicamente, la luna solo se llena en un momento específico, que este mes ocurrirá el jueves 11 de agosto a las 9:36 p. m. ET o 6:36 p. m. PT, según informa NASA.

A pesar de esto, la luna aparecerá completamente iluminada para la mayoría de los observadores durante unos tres días centrados en este momento. Debido a que están ubicadas frente al sol en el cielo, las lunas llenas salen al atardecer y se ponen al amanecer, brillando durante toda la noche.

Luna del esturión

La luna llena de agosto a menudo se conoce como la “luna del esturión”, un nombre tradicional de los nativos americanos que se refiere al hecho de que este período del año se consideraba el mejor momento para pescar esturiones en los Grandes Lagos.

La luna llena de agosto también se considera una “superluna”, de hecho, la cuarta y última de 2022. Este es un término no científico que se usa popularmente para describir una luna llena que está cerca de su perigeo, el punto de su órbita cuando está más cerca de la Tierra.

Superluna
Superluna. (Imagen de dominio público)

La razón por la que tenemos superlunas es que la órbita de la luna alrededor de la Tierra es en realidad elíptica u ovalada, en lugar de perfectamente circular, lo que significa que la distancia entre los dos cuerpos varía con el tiempo.

No existe una definición estricta de superluna, pero el término generalmente se usa para describir cualquier luna llena que ocurre cuando está dentro del 90 por ciento de su distancia mínima de la Tierra.

Según el astrónomo Gianluca Masi del Virtual Telescope Project, quizás el mejor momento para ver la luna llena es cuando sale o se pone.

Masi dijo en un comunicado:

“Durante el crepúsculo, la luz solar residual dispersada por nuestra atmósfera nos permite admirar el paisaje, mientras sale o se pone la luna llena.

Además, en su salida y puesta la luna aparece detrás de monumentos y elementos del paisaje, generando la sensación de que su disco es más grande de lo habitual. Pero esto es solo una ilusión óptica producto de la presencia de esos elementos terrestres en la línea de visión que nuestro cerebro usa para comparar”.

Las lunas llenas siempre salen por el este y se ponen por el oeste. Por lo tanto, si desea observar la luna a medida que sale, querrá encontrar un lugar con una vista sin obstáculos del horizonte oriental.

La luna llena de agosto alcanzará su punto máximo alrededor de las 9:36 P.M. EDT del jueves (01:36 A.M. GMT del viernes); aunque también aparecerá brillante y llena el miércoles y el viernes por la noche (10 y 12 de agosto). Esto ocurrirá cuando la luna esté dentro del 90 % de su aproximación más cercana a la Tierra, lo que la convierte en una “superluna” según Fred Espanak, un experto en eclipses y astrofísico retirado de la NASA.

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