Tau Herculids: tienes que ver la mejor tormenta de meteoritos del siglo HOY

Tau Herculids: tienes que ver la mejor tormenta de meteoritos del siglo HOY

Con un poco de suerte cósmica, podríamos enfrentarnos a una tormenta de meteoritos de proporciones épicas HOY lunes por la noche y martes por la madrugada. Se trata de Tau Herculids, y es posible que sea la más importante del siglo.

¿Qué es Tau Herculids?

La fuente de la lluvia es el cometa de período corto 73P/Schwassmann-Wachmann 3. A pesar del nombre, el radiante de Tau Herculids ahora se ha desplazado desde Hércules hacia la constelación adyacente de Bootes The Herdsman. Hoy, el radiante de la lluvia se encuentra a unos 8 grados de la brillante estrella Arcturus, en la dirección del cúmulo globular Messier 3 y Alkaid (Eta Ursae Majoris) ubicado en la punta del asa del asterismo de la Osa Mayor.

Una vista del cometa 73P/Schwassmann-Wachmann 3
Una vista del cometa 73P/Schwassmann-Wachmann 3. Imagen de Wikimedia Commons

Lo que realmente entusiasma a los científicos de la lluvia de meteoritos es el encuentro de la Tierra en 2022 con la corriente de fragmentación del cometa en 1995. Este evento vio al cometa aumentar dramáticamente 400 veces su brillo. Ahora, el cometa no está cerca de la Tierra la próxima semana; de hecho, estará a 1.4 Unidades Astronómicas (UA) de distancia, pero el evento de 1995 debería haber establecido una corriente de partículas decente para que nuestro planeta justo lo encuentre.

¿Cuándo y dónde ver la lluvia de meteoritos Tau Herculids?

Se predice que la lluvia podrá ser vista este año en la noche del 30 mayo hasta la madrugada del 31.

Los observadores del cielo oscuro de América del Norte, México, Estados Unidos y Canadá, podrán apreciar el espectáculo, el Old Farmer’s Almanac predice que su punto máximo será alcanzado a la 1:00 AM ET.

El punto a observar, principalmente, es en su constelación Bootes The Herdsman, a 6 grados al norte-noreste de la estrella brillante de Arcturus; sin embargo, debido a lo luminosa que puede ser la lluvia, se verá fácilmente.

Se cree que la lluvia podrá tener más de mil meteoritos ¡por hora!

Historia de las Tau Herculids

Hace 92 años, el 2 de mayo de 1930, dos astrónomos alemanes, Friedrich Carl Arnold Schwassmann y Arno Arthur Wachmann, se encontraban trabajando en el Observatorio de Hamburgo para catalogar los nuevos asteroides, cuando encontraron al SW3, es por eso que el cometa lleva sus apellidos.

El cometa orbita el Sol cada 5.4 años, pero después de su descubrimiento desapareció. Entre 1935 y 1974, estuvo haciendo su recorrido sin ser detectado durante ocho veces. Fue hasta 1979 que volvió a ser visto y de nuevo desapareció hasta enero de 1985, después desapareció de nuevo y lo encontraron en 1990.

SW3 se ha dividido en más de 68 fragmentos en las últimas décadas, desde su última aparición en 2017, el cometa y sus fragmentos arrojaron escombro en cada regreso a través del sistema solar interior.

Puedes ver la transmisión en vivo a continuación. 

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