Esta y otras extrañas rocas en Marte han intrigado a científicos del rover Perseverance

Esta y otras extrañas rocas en Marte han intrigado a científicos del rover Perseverance

No cabe duda de que estas sorprendentes fotografías no serán las últimas que el rover Perseverance tomará en…

No cabe duda de que estas sorprendentes fotografías no serán las últimas que el rover Perseverance tomará en Marte.

El rover Perseverance de la NASA ha aterrizado en un rico terreno de caza científica, si su primer buen vistazo es una guía.

El Perseverance, del tamaño de un automóvil, aterrizó en el suelo del cráter Jezero el 18 de febrero, dando inicio a una ambiciosa misión en la superficie que buscará signos de la antigua vida en Marte y recolectará muestras para su regreso futuro a la Tierra, entre otras tareas.

Perseverance aún no está listo para sumergirse en ese trabajo científico; el equipo de la misión todavía está realizando controles de salud y estado de sus diversos instrumentos y subsistemas. Pero el robot de seis ruedas utilizó recientemente su conjunto de cámaras Mastcam-Z para capturar un panorama de 360 ​​grados de alta definición de su entorno, y ese primer logro tiene intrigado al equipo de la misión.

Por ejemplo, el panorama ampliable reveló una piedra oscura que el equipo ha denominado “Harbour Seal Rock”, dijo el investigador principal de Mastcam-Z, Jim Bell, de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Estatal de Arizona, durante un debate por webcast sobre la foto el jueves. (25 de febrero).

El viento marciano probablemente talló Harbour Seal Rock en su curiosa forma a lo largo de los eones, dijo Bell.

Harbour Seal Rock
Esta roca llamada “Harbour Seal Rock” tallada por el viento, vista en el primer panorama de 360 ​​grados tomado por el instrumento Mastcam-Z en el rover Perseverance Mars de la NASA, muestra cuántos detalles captura el sistema de cámaras. Imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS / ASU

También señaló manchas que mostraban evidencia de erosión de acción mucho más rápida, puntos donde los propulsores en la etapa de descenso de la “grúa del cielo” de Perseverance volaron el manto de polvo rojo de Marte el 18 de febrero, exponiendo las superficies de pequeñas rocas.

Uno de esos parches alberga un grupo de piedras de colores claros y muy picadas que han llamado la atención de los científicos de la misión.

Bell dijo:

“¿Son estas rocas volcánicas? ¿Son estas rocas carbonatadas? ¿Son algo más? ¿Tienen revestimientos? No lo sabemos, todavía no tenemos datos químicos o minerales sobre ellos, pero, vaya, son ciertamente interesantes, y parte de la historia sobre lo que está sucediendo aquí se contará cuando tengamos información más detallada sobre estas rocas y algunos de los otros materiales en esta área”.

Este es uno de los trabajos clave de Mastcam-Z y las otras cámaras de Perseverance, dijo Bell, para detectar características interesantes que Perseverance puede estudiar con más detalle con sus espectrómetros y otros instrumentos científicos.

La foto recientemente revelada es solo el comienzo, por supuesto. Para empezar, es el panorama de menor resolución que construirá el equipo de Mastcam-Z. Bell dijo que se ensamblarán tomas similares que son tres veces más nítidas después de que Perseverance cambie a su software de superficie optimizada, un proceso de cuatro días que ya está en marcha.

Y aún no hemos probado el más mínimo sabor de los descubrimientos científicos de Perseverance. Ese trabajo tomará un tiempo para comenzar, porque la primera gran tarea del equipo de la misión después de poner el rover en funcionamiento es realizar vuelos de prueba del Mars Helicopter Ingenuity (1.8 kilogramos), que viajó al Planeta Rojo en el vientre de Perseverance.

Las salidas pioneras de Ingenuity, los primeros vuelos de helicópteros en un mundo más allá de la Tierra, probablemente tendrán lugar esta primavera, y se espera que la ciencia y el muestreo comiencen en serio en el verano, dijeron los miembros del equipo de la misión.

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