Mundo alienígena cercano a nuestro Sol podría ser como la Tierra primitiva

Mundo alienígena cercano a nuestro Sol podría ser como la Tierra primitiva

Un mundo alienígena podría sorprendernos con nuevas noticias cualquier día de estos… Y es que los primeros análisis sugieren que posee océanos como los de la Tierra, y se encuentra a solo 4 años luz de distancia.

Las condiciones para la vida extraterrestre podrían estar más cerca de lo que pensamos.

La habitabilidad de los planetas rocosos del tamaño de la Tierra depende de varios factores, incluida su composición química y estructura interior. Estos, junto con la distancia del planeta y el carácter de su estrella anfitriona, dan forma fundamentalmente a las condiciones de la superficie a largo plazo. No solo en nuestro vecindario, sino también para los planetas más allá de nuestro sistema solar.

Y el sistema estelar más cercano a la Tierra, que probablemente alberga al menos un planeta rocoso en su zona habitable, podría tener “una capacidad de almacenamiento de agua equivalente” a la Tierra, según un estudio reciente compartido en un servidor de preimpresión.

En otras palabras, el mundo alienígena más cercano a nuestro sistema solar podría tener océanos del tamaño de la Tierra.

El mundo alienígena más cercano podría ser como la Tierra primitiva

El autor principal del estudio, Haiyang S. Wang, quien también es investigador postdoctoral en el Grupo de Habitabilidad de Exoplanetas en ETH Zurich, trabajó con varios otros científicos para usar un modelo que estudia la composición de los planetas rocosos de manera indirecta, pero analizando las condiciones de su estrella anfitriona. Este método se aplicó a las estrellas similares al sol más cercanas: Alpha Centauri A y B, que forman una tríada de estrellas junto con Proxima Centauri – para estimar la composición global de cualquier planeta rocoso similar a la Tierra ubicado en la zona habitable de Alpha Centauri.

El modelado adicional de aquí revela cómo podrían verse los interiores y las atmósferas tempranas de estos planetas. Y los investigadores encontraron que, en comparación con la Tierra, un planeta ubicado en la zona habitable del sistema Alpha Centauri probablemente tiene “un manto reducido (primitivo) que está igualmente dominado por silicatos aunque enriquecido en especies que contienen carbono”, como el grafito y el diamante en la Tierra.

También es probable que los planetas que orbitan el sistema Alpha Centauri a una distancia segura de sus estrellas anfitrionas alberguen un núcleo de hierro un poco más grande que el de la Tierra y aproximadamente la misma capacidad de agua. Pero puede que sea demasiado pronto para vivir allí, así que no hagas las maletas todavía.

Representación de un exoplaneta con océanos como los de la Tierra
Representación de un exoplaneta con océanos como los de la Tierra.

Según el estudio, los planetas probablemente tengan una atmósfera muy parecida a la de los primeros días de la Tierra, en una era llamada “Tierra Arcaica”, hace aproximadamente 4.000 a 2.500 millones de años. En la historia antigua de nuestro planeta, este fue un momento en que la superficie se había enfriado, cuando los continentes comenzaban a formarse y aparecían los primeros signos de vida primitiva. Si bien había agua líquida en esta etapa en la Tierra, puede haber sido muy ácida y la atmósfera carecía de oxígeno libre.

Un mundo alienígena cercano podría ser más amigable para la vida que Marte

Además, aunque tanto Alpha Centauri A como B son similares al Sol en muchos aspectos, sus metalicidades son aproximadamente un 72% más altas que nuestro Sol, lo que podría modificar el proceso de condensación y evaporación en un planeta rocoso en su zona habitable.

En febrero de este año, los astrónomos detectaron signos de un planeta potencialmente vital que orbitaba el sistema Alpha Centauri, específicamente, más cerca de Alpha Centauri A. Aproximadamente a 4.37 años luz de distancia, el estudio más reciente de Wang y sus colegas nos ayuda a estimar mejor las condiciones actuales en los planetas rocosos, como el que se sospecha reside en el sistema estelar más cercano.

Sin embargo, Wang cree que se necesita más investigación para determinar cómo las diferencias entre Alpha Centauri A y B y nuestro Sol afectarían la evolución de un planeta rocoso antes de que se pueda decir más sobre la habitabilidad de cualquier planeta similar a la Tierra allí. Pero, incluso con océanos ácidos y sin aire libre, un planeta como el descrito anteriormente podría ser mucho más amigable para los asentamientos humanos que Marte. Solo tenemos que encontrar la manera de alcanzarlo en una sola vida humana.

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