Nave espacial enviada a estrellarse contra asteroide envía sus primeras imágenes

Nave espacial enviada a estrellarse contra asteroide envía sus primeras imágenes

La nave espacial DART de NASA con destino a estrellarse contra un asteroide, ha enviado sus primeras imágenes. ¡Todo un regalo de navidad para todos nosotros!

El mes pasado, la NASA envió la Double Asteroid Redirection Test (DART) al espacio cuyo objetivo es llevar una nave espacial que viaje a una velocidad de 24.000 kph hacia un asteroide, llamado Dimorphos, el próximo año entre el 26 de septiembre y el 1 de octubre.

El objetivo de la misión DART es determinar la viabilidad de un método diseñado para alterar la trayectoria de un asteroide. Ahora, solo dos semanas después de su lanzamiento, DART ha enviado sus primeras imágenes.

Para tomar estas fotografías, la nave espacial utilizó su cámara telescópica DRACO.

Representación artística de DART
Representación artística de DART. Crédito: NASA / Johns Hopkins APL

Primeras imágenes enviadas por DART

DRACO (abreviatura de Didymos Reconnaissance y Asteroid Camera for Optical navigation) es una cámara de alta resolución diseñada para capturar imágenes del asteroide Didymos y su asteroide lunar Dimorphos, así como para apoyar el sistema de guía autónomo de la nave espacial para dirigir DART a su impacto cinético final.

Las imágenes de DRACO fueron tomadas a unos 3.21 millones de km (11 segundos luz) de la Tierra y muestran alrededor de una docena de estrellas cerca de donde se cruzan las constelaciones de Perseo, Aries y Tauro.

Imagen enviada por la misión DART
Imagen enviada por la misión DART. Imagen: NASA / Johns Hopkins APL

Pero las imágenes no solo son estéticamente agradables. El equipo de navegación DART del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California utilizó las estrellas en la imagen para extrapolar cómo estaba orientado DRACO. Una vez que se estableció, el equipo de DART podría mover con precisión la nave espacial para apuntar con DRACO a objetos de interés cuyas imágenes podrían usarse para identificar imperfecciones ópticas y calibrar qué tan brillante es realmente un objeto.

Imagen enviada por la misión DART
Imagen enviada por la misión DART. Imagen: NASA / Johns Hopkins APL

La NASA también explicó cómo antes de que se enviaran las imágenes, “los científicos e ingenieros del centro de operaciones de la misión en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland, contuvieron la respiración con anticipación”. Esto se debe a que el instrumento telescópico de la nave espacial es muy sensible a movimientos tan pequeños como 5 millonésimas de metro, lo que significa que algo podría haber salido mal fácilmente.

Afortunadamente, no sucedió nada y los investigadores pudieron disfrutar de un hermoso regalo de Navidad: una serie de imágenes de DART.

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Fuente: [interestingengineering]

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