Fuerza Aérea de EE. UU. está construyendo una nave espacial que enviará energía solar a la Tierra

Fuerza Aérea de EE. UU. está construyendo una nave espacial que enviará energía solar a la Tierra

La Fuerza Aérea de EE. UU. tiene una nave espacial para recolectar energía solar, que se lanzará en 2024. La energía solar por encima de las nubes es más eficiente, con mayores cantidades y tiempos de exposición.

Transmitir energía solar desde el espacio exterior suena como la trama de una película de Marvel, pero pronto podrían eliminarse las barreras de la recolección de energía desde el espacio.

¿Podría el secreto de nuestro futuro energético ser paneles solares por encima de las nubes, o incluso por encima de la línea Karman por completo?

Además de los desafíos logísticos de incluso instalar paneles solares en el espacio, los beneficios son bastante herméticos, como escribe Tina Casey de CleanTechnica. No hay nubes para bloquear o incluso reducir la eficacia del panel solar. Pueden girar, tal vez incluso completamente libremente, para maximizar la exposición a más Sol durante más tiempo cada día. La luz del Sol es más potente fuera de la atmósfera terrestre.

Fuerza Aérea de EE. UU. está construyendo una nave espacial que enviará energía solar a la Tierra
Arachne está compuesto por Helios y el Experimento de Transmisión Integrada de Radiofrecuencia de Energía Solar Espacial (SSPRITE), cuyos componentes (en púrpura) llevan a cabo la misión de transmisión de energía de Arachne, mientras que Helios (naranja) es el bus que aloja y proporciona recursos a SSPRITE. Imagen: Air Force Research Laboratory

En este momento, incluso los mejores paneles solares están alcanzando una eficiencia del 30 al 40 por ciento, y en su mayoría son prototipos de vanguardia desarrollados por científicos para la investigación, no los que se pueden comprar fácilmente.

Eso significa que la gran ventaja de la luz solar más alta se traduciría directamente, tal vez incluso en la diferencia entre solar factible y no. Una vez más, sin embargo, esto es sin la logística de colocar paneles en el espacio.

Y la tecnología para “transmitir” energía está bastante establecida en este punto, confiando en espejos dirigidos y paneles receptores que enfocan la energía en haces que actúan, básicamente, como cables inalámbricos a través del aire. El tipo correcto de paneles solares emparejados con almacenamiento podría transmitir energía periódicamente a lugares específicos sin perder una energía notable.

A principios de este mes, el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea presentó un componente tímidamente llamado Helios (en honor al dios del sol griego original ) para su próxima nave espacial Arachne, la parte principal del proyecto Space Solar Power Incremental Demonstrations and Research (SSPIDR). Arachne se lanzará en 2024.

Helios acumulará energía para otras naves espaciales, lo que la convertirá en una pieza de investigación esencial, así como una prueba de concepto para algunas de las grandes ideas que tiene la NASA sobre viajar a la Luna y, posteriormente, a Marte.

Pero Arachne también es un modelo funcional de cómo podría ser la energía solar para la Tierra desde el espacio. La Fuerza Aérea informa:

“Arachne demostrará tecnologías emergentes que respaldan la capacidad de convertir la energía solar en energía de radiofrecuencia (RF), utilizando innovadoras ‘baldosas sándwich’, así como la viabilidad de transmitir esa energía al suelo y convertirla en energía utilizable”.

Fuerza Aérea de EE. UU. está construyendo una nave espacial que enviará energía solar a la Tierra
La idea que suena extraña de transmitir energía solar desde el espacio es en realidad algo real, y la Fuerza Aérea de EE. UU. está en ello. Imagen: Air Force Research Laboratory

Es probable que aprendamos mucho del uso de la energía solar en el espacio y luego decidiremos si los experimentos tienen sentido para extenderse a la Tierra. La energía solar es fundamental para nuestros planes de vuelos espaciales a largo plazo debido a su naturaleza abundante y completamente renovable, lo que ahorra peso vital y reduce el uso de productos químicos volátiles en vuelos que ya son riesgosos.

¿Significa esto que veremos rayos solares desde el espacio en ondas de radio en la próxima década? Bueno, lo único seguro sobre el panorama energético en la década de 2020 es que realmente no tenemos idea. El fin de los combustibles fósiles significará un enorme muro contra el que algunas de las personas más talentosas del mundo están lanzando actualmente todos sus espaguetis de ideas. Y podría ser que la energía solar proveniente del espacio sea algo que se adhiera muy bien.

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