Detectan más de 1.600 ráfagas rápidas de radio provenientes de una sola fuente en solo 47 días

Detectan más de 1.600 ráfagas rápidas de radio provenientes de una sola fuente en solo 47 días

Científicos han detectado más de 1.600 ráfagas rápidas de radio, y si esto ya es sorprendente, el hecho de que provengan de una sola fuente lo hace aún más.

FRB 121102 es la más famosa de todas las ráfagas rápidas de radio, y ha profundizado el misterio de estas explosiones cósmicas. Los FRB son emisiones misteriosas de ondas de radio que liberan la energía equivalente a la que produce el Sol durante muchos meses en una fracción de segundo. Pero el FRB 121102 es especial. Fue el primero que se descubrió que se repitió y el primero que nos permitió localizar su origen. Ahora, es el primer capturado liberando más de 1.600 ráfagas en solo un período de 47 días, el conjunto más grande de FRB jamás lanzado.

Todavía no sabemos qué causa los FRB, aunque los magnetares (un tipo de estrella de neutrones) son un fuerte contendiente. La mayoría de los FRB solo se encienden una vez, lo que dificulta su rastreo. Algunos han sido capturados repitiéndose en un ciclo regular, como FRB 121102, lo que hace que sea más fácil predecir cuándo ocurrirán y observarlos.

Desde su descubrimiento, los radioastrónomos han descubierto que FRB 121102 tiene un período que abarca aproximadamente 157 días, donde los FRB se emiten durante 90 días y luego no durante los 67 restantes. Nuevas observaciones, publicadas en la revista Nature, capturaron 1.652 detecciones del sistema durante el curso de 47 días activos.

Ráfagas rápidas de radio
Ráfagas rápidas de radio

Estas observaciones permiten una comprensión más profunda de estos misteriosos eventos, particularmente al investigar el lapso de tiempo entre cada ráfaga, pero también destacan que no los entendemos bien en absoluto y probablemente estamos muy lejos de descubrirlos.

Cuando el sistema está en una temporada activa, las ráfagas no siguen un patrón específico, carecen de periodicidad, y el pico de energía es de alrededor de 4.8×10 30 Joules. Eso es más del doble de la energía que necesitaría para alejar a Mercurio del Sol liberado en una fracción de segundo. Cuando se combinan todas las ráfagas, la liberación de energía es del orden de 6.4 × 10 39 Joules. Esa es la misma energía liberada por el Sol en 530.000 años en solo 47 días.

Sin una periodicidad definida y con un presupuesto de energía tan grande, los autores del nuevo estudio consideran poco probable que estos FRB provengan de un solo objeto compacto, como una magnetar. La estimación significa que casi el 40 por ciento de la energía de la magnetar se destinaría a producir estos poderosos eventos.

El Dr. Pei Wang, coautor del estudio, dijo en un comunicado:

“La energía total de este conjunto de ráfagas ya suma hasta el 38% de lo que está disponible en un magnetar y no se encontró periodicidad entre 1 ms y 1.000 s, lo cual limita severamente la posibilidad de que FRB 121102 provenga de un objeto compacto aislado”.

Radiotelescopio FAST en China
Radiotelescopio FAST en China

Las observaciones, capturadas entre el 29 de agosto y el 29 de octubre de 2019, se realizaron utilizando FAST, el radiotelescopio esférico de apertura de quinientos metros. Este es el telescopio de plato único más grande del mundo y ya ha descubierto muchos FRB.

El profesor Di LI, autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

“Como la antena más grande del mundo, la sensibilidad de FAST demuestra ser propicia para revelar las complejidades de los transitorios cósmicos, incluidos los FRB”.

FRB 121102 ha sido un descubrimiento crucial en el misterioso campo de las ráfaga rápidas de radio y todavía nos dice lo poco que entendemos de estos eventos.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Nature.

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