Crean un mapa celestial de 25.000 agujeros negros supermasivos

Crean un mapa celestial de 25.000 agujeros negros supermasivos

Un mapa celestial donde cada punto es un agujero negro supermasivo, 25.000 en total, ha sido elaborado. ¿No…

Un mapa celestial donde cada punto es un agujero negro supermasivo, 25.000 en total, ha sido elaborado. ¿No puedes dejar de saltar de la emoción? No eres el único.

Un equipo de científicos acaban de publicar un enorme mapa del cielo nocturno salpicado de luces blancas parpadeantes.

Pero en lugar de estrellas y constelaciones distantes, el mapa muestra en realidad la ubicación de más de 25.000 agujeros negros supermasivos, según una investigación aceptada para su publicación en la revista Astronomy & Astrophysics. Cada uno está rodeado por su propia galaxia, iluminada por las emisiones de radio de materia que es devorada y expulsada.

El proyecto implicó 256 horas de observaciones, seguidas de años de análisis, realizadas por un ejército de científicos que trabajan en 52 instalaciones que abarcan nueve países europeos, según un comunicado de prensa de la Universidad de Leiden. Y después de todo eso, el gigantesco mapa abarca solo el cuatro por ciento de la mitad norte del cielo.

Francesco de Gasperin, ex científico de Leiden y líder de la investigación, dijo en un comunicado:

“Este es el resultado de muchos años de trabajo con datos increíblemente difíciles. Tuvimos que inventar nuevos métodos para convertir las señales de radio en imágenes del cielo”.

Crean un mapa celestial de 25.000 agujeros negros supermasivos
Mapa del cielo que muestra 25.000 agujeros negros supermasivos. Cada punto blanco es un agujero negro supermasivo en su propia galaxia. Imagen: Encuesta LOFAR / LOL

La mayor parte del trabajo para hacer el mapa provino de encontrar una manera de convertir esas emisiones de radio en luz visible. El problema era que la atmósfera y la ionósfera de la Tierra seguían distorsionando la señal, por lo que el equipo tuvo que desarrollar algoritmos sofisticados para solucionarlo.

Huub Röttgering, director científico del Observatorio de Leiden, dijo en el comunicado de prensa:

“Después de muchos años de desarrollo de software, es maravilloso ver que esto ha funcionado realmente”.

Con eso resuelto, el equipo planea mapear rápidamente el resto de los agujeros negros supermasivos en el cielo del norte, reutilizando su algoritmo para asegurarse de que tengan una vista clara en el camino.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Astronomy & Astrophysics.

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