Venus está en su punto más brillante ahora

Venus está en su punto más brillante ahora

Venus es el planeta más brillante desde nuestro punto de vista, algo que quedará muy claro esta semana, cuando aparecerá como un inquietante faro en el rosado cielo del amanecer.

El lucero del alba mostrará su máximo esplendor en nuestro cielo el 9 de febrero de 2022. Será entonces cuando la parte iluminada del planeta —la media luna de Venus vista ahora a través de telescopios— cubrirá su mayor área en la cúpula de nuestro cielo. Luego habrá que esperar hasta julio de 2023 para observar algo igual.

El reinado de Venus en el cielo de la mañana comenzó el 9 de enero de 2022 cuando pasó entre la Tierra y el Sol en un evento llamado conjunción inferior. Seguirá siendo una «estrella» matutina —visible en el este antes del amanecer— hasta finales de septiembre o principios de octubre de 2022. Luego, estará demasiado cerca del amanecer para ser visible desde la Tierra. Pasará detrás del Sol desde la Tierra el 22 de octubre de 2022. Los astrónomos llaman a este evento una «conjunción superior» de Venus.

¿Por qué Venus es más brillante?

¿Sabías que Venus muestra fases, al igual que la luna? Pero necesitará un pequeño telescopio para ver sus fases cambiantes (ver diagrama a continuación).

Las fases de Venus, y sus ubicaciones en la conjunción inferior y superior, vistas desde la Tierra
Las fases de Venus, y sus ubicaciones en la conjunción inferior y superior, vistas desde la Tierra. Imagen: NASA / Chmee2/ Wikimedia Commons

El planeta parece más pequeño, cubriendo el área más pequeña del cielo, justo después de la conjunción superior. Cuando eso sucede, Venus se encuentra en el lado más alejado de su órbita con respecto a nosotros. Solo se asoma después de estar detrás o casi detrás del Sol visto desde la Tierra. Y su lado diurno nos enfrenta. Y está en el cielo de la tarde. La conjunción superior ocurrió por última vez el 26 de marzo de 2021. La próxima será el 22 de octubre de 2022.

Después de la conjunción superior, a medida que Venus continúa en su órbita, la distancia entre la Tierra y Venus comienza a disminuir. Venus se acerca detrás de la Tierra, en la trayectoria interior alrededor del Sol. El disco aparente del planeta se hace más grande, pero vemos menos de su tamaño a la luz del día. A través de un telescopio, podemos ver a Venus menguar en fase, pasando de giboso, a medio disco y a una media luna.

Venus pasa entonces por delante —o casi por delante— del Sol en conjunción inferior. Ese es el evento que ocurrió el 9 de enero de 2022. En la conjunción inferior, cuando Venus pasa entre nosotros y el Sol, el lado nocturno del planeta mira hacia la dirección de la Tierra. No podemos ver a Venus, en parte porque su lado diurno está de espaldas a nosotros y en parte porque el planeta viaja con el Sol a través del cielo durante todo el día. En la conjunción inferior, Venus se pierde en el resplandor del astro rey.

Venus es más brillante en fase creciente

Una serie de fotos de Venus tomadas entre el 27 de febrero y el 8 de junio de 2004, que muestran las fases del planeta
Una serie de fotos de Venus tomadas entre el 27 de febrero y el 8 de junio de 2004, que muestran las fases del planeta. Imagen: Statis Kalyvas/ ESO

Puede que te sorprenda saber que Venus brilla más intensamente en nuestro cielo cuando muestra una fase creciente, con aproximadamente un 25 % de iluminación. La mayor extensión iluminada de Venus es cuando la parte iluminada del planeta cubre el área más grande del cielo. Para Venus, ese momento ocurre durante su fase creciente, y es ahí cuando nos parece más brillante.

En el diagrama anterior, se observan dos puntos en la órbita de Venus llamados mayor elongación. Ahí es cuando el ángulo entre la Tierra, Venus y el Sol es de 90 grados. También es cuando Venus aparece en su punto más alto y a mayor distancia del Sol en la cúpula de nuestro cielo. Alrededor de la mayor elongación, vemos a Venus iluminado aproximadamente en un 50 %, una mitad de Venus.

Lo anterior es importante para entender por qué la mayor extensión iluminada de Venus en el cielo nocturno, que ocurrió a principios de diciembre de 2021, siempre ocurre aproximadamente un mes después de que Venus alcance su mayor elongación hacia el este.

La Tierra y Venus giran alrededor del sol en sentido antihorario visto desde el lado norte del sistema solar
La Tierra y Venus giran alrededor del sol en sentido antihorario visto desde el lado norte del sistema solar. Imagen: Wmheric / Wikimedia Commons

La última elongación hacia el este ocurrió el 29 de octubre de 2021. Venus estuvo más brillante, en su mayor extensión iluminada, el 3 de diciembre. Después de su mayor extensión iluminada, pasa aproximadamente otro mes antes de que Venus pase a la conjunción inferior, esta vez fue el 9 de enero de 2022 cuando Venus dejó oficialmente nuestro cielo vespertino y entró en nuestro cielo matutino.

Entonces, tal vez no sorprenda que Venus ahora tenga otra mayor extensión iluminada, esta vez en el cielo de la mañana. Después de todo, a medida que se adelanta a la Tierra en órbita, su fase irá aumentando. Aproximadamente un mes después de la conjunción inferior —el 9 de febrero de 2022, un mes después de la conjunción inferior del 9 de enero—, Venus vuelve a estar más iluminado y más brillante en el cielo de la mañana.

Su momento de mayor brillo llega poco más de un mes antes de que Venus alcance su mayor elongación occidental —su mayor distancia desde el amanecer— el 20 de marzo de 2022.

¿No es maravilloso lo ordenados que están los cielos? ¡Disfruta de Venus en su máxima expresión! Es un espectáculo digno de ver.

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Fuente: [EarthSky]

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