Superficie de Marte fue moldeada por dramáticas inundaciones de cráteres desbordados

Superficie de Marte fue moldeada por dramáticas inundaciones de cráteres desbordados

Los impresionantes valles fluviales que encontramos en la Tierra han sido moldeados por largos períodos de erosión, a veces hasta millones de años. En Marte, al parecer, las cosas pueden suceder mucho más rápido. Aproximadamente una cuarta parte de la erosión de todos los valles fluviales parece deberse a las inundaciones de los lagos desbordados.

En un informe publicado en Nature, los investigadores han demostrado que las inundaciones de las brechas de los lagos fueron un factor importante en la configuración de la superficie del Planeta Rojo. Estos eventos pudieron erosionar suficientes sedimentos en cuestión de semanas para llenar el lago Superior y el lago Ontario. El lago Superior es el tercero más grande del mundo por volumen.

Cuando Marte estaba húmedo hace más de 3.500 millones de años, muchos de los grandes cráteres del planeta podían contener un océano de agua. El agua que rompió el borde de dicho cráter fue un evento catastrófico que podría cambiar el paisaje circundante. El nuevo artículo analiza 262 lagos rotos que tuvieron tal impacto en la superficie marciana.

Tim Goudge, profesor asistente de la Escuela de Geociencias de UT Jackson y autor principal de la investigación, dijo en un comunicado:

“Si pensamos en cómo se movían los sedimentos a través del paisaje en el antiguo Marte, las inundaciones de las brechas del lago fueron un proceso realmente importante a nivel mundial. Y este es un resultado un poco sorprendente porque durante mucho tiempo se ha considerado que eran anomalías únicas”.

Una imagen topográfica coloreada que muestra los valles fluviales de Marte. El valle del Loira (línea blanca) se formó a partir del desbordamiento de un lago en la cuenca del Paraná (delineado en blanco). Las líneas negras indican otros valles fluviales formados por procesos distintos a los desbordes de lagos. La imagen tiene aproximadamente 650 km de ancho
Una imagen topográfica coloreada que muestra los valles fluviales de Marte. El valle del Loira (línea blanca) se formó a partir del desbordamiento de un lago en la cuenca del Paraná (delineado en blanco). Las líneas negras indican otros valles fluviales formados por procesos distintos a los desbordes de lagos. La imagen tiene aproximadamente 650 km de ancho. Créditos: NASA / GSFC / JPL ASU

Los investigadores sugieren que los valles fluviales de Marte deben dividirse en dos categorías: valles que comenzaron cerca de un cráter y valles ubicados en otros lugares. Los primeros representan solo el 3 por ciento de todos los valles de longitud. Pero parecen ser responsables del 24 por ciento del volumen de los valles fluviales del Planeta Rojo.

Alexander Morgan, científico investigador del Instituto de Ciencias Planetarias y coautor del estudio:

“Esta discrepancia se explica por el hecho de que los cañones de salida son significativamente más profundos que otros valles”.

La profundidad media de los valles fluviales de los cráteres rotos es de 170.5 metros. Eso es más del doble de profundidad que los valles fluviales lentamente tallados que tienen una profundidad media de 77.5 metros. Muestra cuán diferente era Marte de la Tierra, donde las acciones de los elementos y la biosfera han borrado lentamente la presencia de cráteres. No ha sucedido lo mismo en Marte.

Goudge dijo:

“Cuando llenas [los cráteres] con agua, hay mucha energía almacenada para ser liberada. Tiene sentido que Marte pueda inclinarse, en este caso, hacia el catastrofismo más que la Tierra”.

El estudio científico ha sido publicado en Nature.

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