Científicos descubren seis mundos alienígenas orbitando una estrella en extraña y precisa armonía

Científicos descubren seis mundos alienígenas orbitando una estrella en extraña y precisa armonía

Se han detectado seis planetas orbitando la estrella TOI-178 con una extraña y precisa armonía.

Los planetas alrededor de una estrella llamada TOI-178 saben cómo mantener el ritmo; de hecho, con tanta suavidad que los científicos pudieron descubrir nuevos mundos alienígenas descifrando la música del sistema.

Los astrónomos que estudiaron detenidamente los datos del Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA descubrieron tres planetas alrededor de una estrella llamada TOI-178 (TOI significa Objeto de interés TESS). Y cuando los científicos observaron estos objetos más de cerca, se dieron cuenta de que los mundos parecían estar manteniendo el tiempo entre sí. Así que reclutaron algunos instrumentos más y descubrieron que el sistema alberga al menos seis planetas, cinco de los cuales marcan órbitas al ritmo de los demás. Y a diferencia de los de otros sistemas sincronizados, los planetas son una conjunto inusualmente mixto.

Kate Isaak, científica del proyecto para el Characterizing Exoplanet Satellite (CHEOPS) de la Agencia Espacial Europea, dijo en un comunicado emitido por la Universidad de Berna en Suiza:

“Es la primera vez que observamos algo como esto. En los pocos sistemas que conocemos con tal armonía, la densidad de los planetas disminuye constantemente a medida que nos alejamos de la estrella. En el sistema TOI-178, un planeta terrestre denso como la Tierra parece estar justo al lado de un planeta que posee la mitad de la densidad de Neptuno, seguida de una muy similar a Neptuno”.

Inspirados por los misteriosos datos de TESS que muestran tres planetas en un ritmo extraño, los científicos detrás de la nueva investigación reclutaron instrumentos adicionales que culminaron en una docena de días de tiempo de observación con el telescopio CHEOPS.

Seis mundos alienígenas

Científicos descubren seis mundos alienígenas orbitando una estrella en extraña y precisa armonía
Representación artística del sistema TOI-178. Imagen: ESA

A partir de esas observaciones, el sistema TOI-178 parecía incluir cinco planetas, que orbitaban la estrella cada 2, 3, 6, 10 y 20 días. Pero para los científicos, parecía haber una brecha en esa secuencia: pensaron que debería haber otro planeta en el sistema, este orbitando cada 15 días.

El más interno de ellos, resulta que marcha a un ritmo diferente, pero los cinco externos orbitan en armonía entre sí. Por cada órbita completa del mundo exterior, el siguiente completa tres cuartos de una órbita, el mundo del medio en la secuencia hace dos vueltas, luego un planeta que hace tres órbitas, y luego un planeta que hace seis órbitas; a lo largo del camino, los planetas ocasionalmente se alinean, lo que provocó el extraño ritmo en los datos originales de TESS.

Los investigadores no solo pudieron detectar los planetas adicionales y clasificar la complicada cadena de órbitas, sino que los científicos también pudieron estudiar los planetas mismos, encontrando que estos mundos varían de 1.1 a 3 veces el tamaño de la Tierra, pero con un rango de densidades, haciéndolos una curiosa mezcla de super-Tierras rocosas y mini-Neptunos gaseosos.

Los científicos sospechan que puede haber más planetas siguiendo la misma cadena de alineaciones orbitales, aunque detectar estos mundos requeriría períodos de observación más prolongados. Afortunadamente, debido a que la estrella en sí es tan brillante, el sistema es relativamente fácil de estudiar; en particular, los investigadores esperan con interés los datos que el telescopio espacial James Webb de la NASA y el telescopio europeo extremadamente grande podrían recopilar sobre el sistema una vez que cada uno comience a trabajar.

Los hallazgos de la investigación son descritos en un artículo publicado en la revista Astronomy & Astrophysics.

[Fuente]

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