El Sistema Solar puede tener un noveno planeta

El Sistema Solar puede tener un noveno planeta

Durante más de cinco años, los astrónomos han estado a la caza de un planeta misterioso que creen que puede estar orbitando el Sol a una distancia mucho mayor que Urano y Neptuno. Este sería el noveno planeta.

La teoría del Planeta Nueve nació en enero de 2015, basada puramente en cálculos matemáticos.

La evidencia sugirió que un planeta del tamaño de Neptuno orbita nuestro Sol en una órbita muy alargada más allá de Plutón. Este planeta hipotético puede tener una masa aproximadamente 10 veces mayor que la de la Tierra y orbitar aproximadamente 20 veces más lejos del Sol que Neptuno, el octavo y más lejano planeta conocido del Sol. Pero el planeta hipotético sigue siendo pura matemática.

En julio de este año, un equipo de científicos de la Universidad de Harvard afirmó haber ideado un método para determinar de una vez por todas si hay un planeta orbitando nuestro Sol más allá de los límites tradicionales de nuestro Sistema Solar.

Sorprendentemente, se supone que el método que proponen hace un tipo diferente de trabajo de detective: descubrir agujeros negros que acechan en el Sistema Solar exterior. Creen que el nuevo método permitirá a los científicos averiguar si el Planeta Nueve no solo existe, sino si en realidad es un planeta o un agujero negro.

El Sistema Solar puede tener un noveno planeta
Concepto artístico de un hipotético planeta orbitando lejos del Sol. Crédito: Caltech / R. Herido (IPAC)

El nuevo método detecta los agujeros negros basándose en las llamaradas emitidas cuando un cometa intercepta su camino.

El equipo planea utilizar Legacy Survey of Space and Time del Observatorio Rubin, una encuesta de 10 años de campo amplio de los cielos que se planea lanzar en el año 2022, para observar llamaradas de acreción por pequeños objetos de la Nube de Oort que interactúan con agujeros negros en el Sistema Solar exterior. La Nube de Oort es una nube (también teórica) de pequeños objetos helados que rodean al Sol a una distancia, alcanzando unos 3.2 años luz de distancia.

Al hacerlo, el equipo espera poder separar los planetas de los agujeros negros.

Y esperan comenzar con el misterioso Planeta Nueve como su primer candidato, que creen que de hecho podría ser un agujero negro con una masa similar a la de un planeta.

Aunque su existencia es aún teórica, la detección directa de un noveno planeta sería el primer descubrimiento de un nuevo planeta orbitando el Sistema Solar en dos siglos. Entonces, es un gran problema que lo encontremos.

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