Lado oculto de la Luna es un "mundo diferente", según nueva investigación

Lado oculto de la Luna es un “mundo diferente”, según nueva investigación

Es el lado de la Luna que nunca podemos ver desde la Tierra, pero eso no ha impedido…

Es el lado de la Luna que nunca podemos ver desde la Tierra, pero eso no ha impedido que pueda ser fotografiado e investigado. Se han enviado misiones espaciales que han visto e incluso se han posado en este sector de nuestro satélite.

De todos los lanzamientos lunares de China, hasta ahora, el módulo de aterrizaje lunar Chang’e4 quizás merece el elogio de la misión más reveladora.

Lanzada en diciembre de 2018, Chang’e4 fue la cuarta misión lunar de China y la primera destinada al lado opuesto de la Luna, el lado opuesto a la Tierra. Aterrizó en enero de 2019 e hizo las primeras mediciones directas del otro lado de la Luna . Este año, los datos se dieron a conocer al mundo, dándole a la comunidad científica un tesoro como nunca antes habían visto. Entre las gemas: pistas sobre la historia de impacto de nuestro satélite natural y el Sistema Solar temprano.

La misión de Chang’e 4

El Chang’e 4 de China aterrizó el 3 de enero de 2019. Fue un momento histórico para la exploración espacial. La razón por la que es tan difícil enviar cualquier cosa, un robot o un hombre, al otro lado de la Luna es porque es difícil mantener las comunicaciones con el grupo de control en la Tierra con una roca gigante (¡la Luna!) en el camino.

Los datos recopilados por el módulo de aterrizaje chino proporcionaron a los científicos una vista sin precedentes del otro lado de la Luna, lo que confirma por primera vez que existe un regolito lunar en ambos lados de la Luna.

Al sondear profundamente en el terreno accidentado de la Luna, el módulo de aterrizaje reveló la primera imagen de alta resolución del subsuelo de la Luna, lo que permitió a los científicos analizar su composición capa por capa. Según los nuevos datos, la cara oculta de la Luna está cubierta por una capa de depósitos sueltos conocida como regolito lunar que se extiende hasta 12 metros de espesor.

Este diagrama muestra las diferentes capas de regolito lunar en el lado opuesto de la Luna. Imagen: Li y col., Sci. Adv. 2020

Los datos también permitieron a los científicos reconstruir la historia de los cráteres de impacto en el lado oculto de la Luna por primera vez.

Después de la capa inicial de regolito, los investigadores descubrieron bloques de material más duro mezclado con material más fino. Estos se identifican como “depósitos de eyecta”. Los depósitos de eyecta rodean un cráter lunar y se cree que son el material expulsado por el impacto que creó el cráter.

Comprender cómo se forman estos depósitos ayuda a los científicos a recopilar la historia de los impactos en la Luna que ocurrieron durante los primeros años de formación del Sistema Solar.

La cara oculta de la Luna también puede servir como el destino principal para futuras misiones lunares, ya que los científicos sospechan que el área contiene hielo de agua, que podría usarse como un recurso para los astronautas en la Luna.

Las observaciones de Chang’e4 se publicaron en la revista Science Advances en febrero de 2020.

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