Perseverance dispara un láser en Marte y obtiene su primeros resultados científicos

Perseverance dispara un láser en Marte y obtiene su primeros resultados científicos

Ha pasado menos de un mes desde que el Perseverance de la NASA aterrizó en Marte, pero durante…

Ha pasado menos de un mes desde que el Perseverance de la NASA aterrizó en Marte, pero durante este tiempo el rover ha estado ocupado probando sus instrumentos, comenzando a moverse y tomando fotos increíbles. Ahora, también ha comenzado su misión científica y los primeros datos se han enviado a la Tierra.

Los primeros resultados provienen de su increíble SuperCam, su instrumento 5 en 1 clave para la búsqueda de vida microbiana ancestral que emprenderá Perseverance. Las primeras mediciones de la cámara de 5.6 kilogramos incluyeron observaciones en luz infrarroja y visible de rocas iluminadas por el Sol. También incluyó observaciones con el espectrómetro Raman.

Perseverance entrega sus primeros resultados científicos de Marte
Unidad de mástil de SuperCam antes de ser instalada sobre el mástil de detección remota del rover Perseverance. Imagen: CNES

El rover disparó un láser verde a una roca llamada Máaz que estaba a 3.1 metros de distancia. Esto excitó los enlaces químicos en el mineral para ser detectado por el instrumento SuperCam.

Olivier Beyssac, director de investigación del CNRS en el Institut de Minéralogie, de Physique des Matériaux et de Cosmochimie en París, dijo en un comunicado:

“¡Esta es la primera vez que un instrumento utiliza la espectroscopía Raman en cualquier otro lugar que no sea la Tierra! La espectroscopia Raman va a jugar un papel crucial en la caracterización de minerales para obtener una visión más profunda de las condiciones geológicas en las que se formaron y para detectar posibles moléculas orgánicas y minerales que podrían haber sido formadas por organismos vivos”.

SuperCam es un producto conjunto del Laboratorio Nacional de Los Alamos (LANL) en Nuevo México y un consorcio de laboratorios de investigación franceses bajo los auspicios del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES), y ahora está funcionando en un planeta diferente.

Perseverance entrega sus primeros resultados científicos de Marte
Vista en mosaico del objetivo de roca denominado “Yeehgo” estudiado por SuperCam en sus primeras observaciones. Imagen: NASA / JPL-Caltech

Roger Wiens, el investigador principal del instrumento SuperCam de Perseverance del Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México, dijo en un comunicado:

“Es asombroso ver que SuperCam funciona tan bien en Marte. Cuando soñamos por primera vez con este instrumento hace ocho años, nos preocupaba que fuéramos demasiado ambiciosos. Ahora está ahí arriba funcionando a las mil maravillas”.

La SuperCam no es solo un láser y una herramienta para estudiar rocas a distancia. El instrumento también está diseñado para identificar qué tipos de rocas y suelo podrían contener rastros de vida microbiana pasada, puede estudiar la atmósfera e incluso estimar si el polvo marciano podría representar un peligro para los futuros astronautas humanos.

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