Nuestro Sistema Solar podría estar rodeado por un "túnel magnético gigante"

Nuestro Sistema Solar podría estar rodeado por un “túnel magnético gigante”

Un túnel magnético gigante podría estar rodeando todo nuestro Sistema Solar, indica una investigación recientemente publicada.

Todo nuestro sistema solar podría estar rodeado por un enorme túnel magnético visible solo como ondas de radio. Una astrónoma de la Universidad de Toronto, Jennifer West, cree que dos objetos en el espacio que antes se pensaba que estaban separados están, de hecho, conectados por filamentos en forma de cuerda, revela un comunicado de prensa.

Los dos objetos son el “Espolón del Polo Norte” y la “Región del Abanico”, que normalmente se han estudiado como entidades individuales. West y su equipo, que publicaron sus hallazgos en The Astrophysical Journal, creen que son el primer grupo de científicos en conectar los dos objetos como dos partes de un todo.

Los objetos se encuentran a unos 350 años luz de distancia de nosotros y están compuestos por partículas cargadas y un campo magnético en forma de cuerdas colosales de aproximadamente 1.000 años luz de longitud.

West dijo en un comunicado:

“Si tuviéramos que mirar hacia el cielo veríamos esta estructura en forma de túnel en casi todas las direcciones que miramos, es decir, si tuviéramos ojos que pudieran ver la luz de radio”.

Las misteriosas señales de radio abundan en el espacio

Para comprender mejor el enorme túnel magnético que envuelve nuestro sistema solar, West construyó un modelo de computadora calculando las diferencias en el cielo de radio si las cuerdas largas estuvieran en diferentes posiciones en el cielo nocturno.

Mapa ilustrado de la Vía Láctea que se muestra con la posición y el tamaño de los filamentos propuestos. El recuadro muestra una vista más detallada de los entornos locales y la posición de la burbuja local y varias nubes de polvo cercanas
Mapa ilustrado de la Vía Láctea que se muestra con la posición y el tamaño de los filamentos propuestos. El recuadro muestra una vista más detallada de los entornos locales y la posición de la burbuja local y varias nubes de polvo cercanas. Imagen: NASA / JPL-Caltech / R. Hurt / SSC / Caltech con anotaciones de Jennifer West

Bryan Gaensler, profesor del Instituto Dunlap y autor del estudio, dijo en un comunicado:

“Este es un trabajo extremadamente inteligente. Cuando Jennifer me propuso esto por primera vez, pensé que era demasiado ‘fuera de lugar’ para ser una posible explicación. Pero finalmente fue capaz de convencerme. Ahora, estoy emocionado de ver cómo reacciona el resto de la comunidad astronómica.”

En efecto, West pudo ver cómo se vería el cielo de radio a través de nuestros telescopios, ayudándola a hacer coincidir su modelo con datos del mundo real. Algunos de los mapas más intrincados del cielo hasta la fecha son gracias a las observaciones de ondas de radio del universo. Una colaboración global de diez años centrada en la red de telescopios Low-Frequency Array (LOFAR), por ejemplo, nos ha proporcionado las observaciones más detalladas del espacio profundo.

Las señales de radio indescifrables, como una observada recientemente que “no se ajusta a ningún patrón entendido actualmente” también están en el corazón de algunas de las observaciones más misteriosas del cosmos. Como dice West, “creo que es increíble imaginar que estas estructuras están en todas partes cada vez que miramos hacia el cielo nocturno”.

El estudio científico ha sido publicado en The Astrophysical Journal.

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