Marte brillará intensamente en el cielo esta noche. Planeta Rojo más cerca de la Tierra en 17 años

Marte brillará intensamente en el cielo esta noche. Planeta Rojo más cerca de la Tierra en 17 años

Marte estará más cerca de la Tierra esta noche que en cualquier otro punto de los últimos 17 años y será el segundo objeto más brillante en el cielo nocturno después de la Luna, dicen los astrónomos.

El Planeta Rojo está en su punto de oposición, con la Tierra pasando directamente entre él y el Sol y aparecerá “efectivamente como un Marte completo”, según informa NASA.

Será visible a simple vista y tendrá un color ligeramente rojizo, y mirar a través de un telescopio debería permitirle detectar características de la superficie y casquetes polares.

¿Cómo ver a Marte esta noche?

El planeta se elevará por encima del horizonte al anochecer, pero se verá mejor después de la medianoche, idealmente en un área con un cielo despejado y mínima contaminación lumínica.

Marte brillará intensamente en el cielo esta noche. Planeta Rojo más cerca de la Tierra en 17 años
Marte. Crédito: NASA

Para ver a Marte en el cielo nocturno, debe mirar a la derecha de la Luna y hacia la constelación de Piscis; será el segundo objeto más brillante después de la Luna.

“Simplemente salga y mire hacia arriba y, según el clima local y las condiciones de iluminación, debería poder ver Marte”, escribió la NASA en una publicación de blog.

Marte alcanza su punto más cercano a la Tierra cada dos años, pero no todos los acercamientos cercanos son iguales, con distancias que varían en millones de kilómetros incluso durante los puntos más cercanos.

Los dos planetas no están en una órbita exactamente circular, por lo que cada 15 o 17 años la brecha se acerca un poco más, este año Marte llegará a 62 millones de kilómetros de la Tierra.

Este es el mayor acercamiento desde 2003 cuando Marte estaba a 54 millones de kilómetros de distancia, el más próximo en 60.000 años. No volverá a estar tan cerca hasta el 2287.

La próxima vez que Marte y la Tierra estarán tan cerca como lo está este año será en 2035, cuando la NASA espera enviar astronautas al Planeta Rojo.

NASA dijo en un comunicado:

“Si la Tierra y Marte tuvieran órbitas perfectamente circulares, su distancia mínima siempre sería la misma. Sin embargo, tienen trayectorias elípticas (en forma de huevo) “.

Marte brillará intensamente en el cielo esta noche. Planeta Rojo más cerca de la Tierra en 17 años
¿Cómo ver a Marte esta noche?

Además, el tirón gravitacional de los planetas cambia constantemente un poco la forma de sus órbitas. El gigante Júpiter influye especialmente en la órbita de Marte.

“Las órbitas de Marte y la Tierra también están ligeramente inclinadas entre sí”.

Es por eso que las distancias pueden variar entre los dos planetas en millones de kilómetros.

NASA escribió:

“Cuando Marte y la Tierra están cerca uno del otro, Marte parece muy brillante en nuestro cielo. También hace que sea más fácil de ver con telescopios o a simple vista”.

Cuando Marte se eleve en el cielo esta noche, EarthSky informa que aparecerá como una “estrella roja resplandeciente en el este todas las noches y en el oeste antes del amanecer”.

EarthSky informa:

“Marte es fácilmente el objeto similar a una estrella más brillante para iluminar el cielo de la tarde. En términos generales, Marte está en su punto más brillante en 2020 durante todo el mes de octubre de 2020. Ahora brilla con más intensidad que el planeta Júpiter, y no es muy frecuente que Marte eclipse al planeta rey”.

Actualmente hay tres naves espaciales de la Tierra en camino a Marte: el rover Perseverance de la NASA, el módulo de aterrizaje y orbitador de Marte de China y la sonda de EAU Hope Mars.

Todos deben llegar al Planeta Rojo en febrero de 2021 y proporcionarán a los científicos terrestres una gran cantidad de información nueva.

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