Este fin de semana habrá una rara "Luna Azul". ¿Cómo verla?

Este fin de semana habrá una rara “Luna Azul”. ¿Cómo verla?

El dicho “una vez en una Luna azul” es especialmente pertinente esta semana: este domingo (22 de agosto), se espera que la Luna llena de esturión impresione a los observadores del cielo, particularmente por su designación “azul”.

Normalmente, el término “Luna Azul” se refiere a la segunda luna llena dentro del mismo mes. La última se vio el 31 de octubre de 2020, cuando una misteriosa Luna Azul iluminó el cielo nocturno en Halloween. Pero hay una definición menos conocida, que data de 1528, que se aplica a la tercera luna llena en una temporada con cuatro lunas llenas, según NASA.

En general, cada temporada tiene tres lunas llenas. Pero el verano de 2021, que comenzó el 20 de junio y termina el 22 de septiembre, tiene cuatro lunas llenas (24 de junio, 23 de julio, 22 de agosto y 20 de septiembre). Las lunas azules estacionales son poco comunes y ocurren aproximadamente una vez cada dos o tres años, según informa EarthSky. La última se vio el 18 de mayo de 2019 y la siguiente no brillará hasta el 19 de agosto de 2024.

La luna de este fin de semana alcanzará su máximo a las 8:02 AM EDT del domingo (12:02 GMT), pero aparecerá llena durante unos tres días, desde el viernes por la noche (20 de agosto) hasta el lunes por la mañana (23 de agosto), lo que la convierte en un “Fin de semana de luna llena”, informó la NASA.

¿Realmente es azul?

Sin embargo, la luna llena de agosto en realidad no se verá azul; a menos que las partículas de humo de los furiosos incendios de este verano se vuelvan de color rojo anaranjado, la luna aparecerá con su habitual blanco fantasmal. Sin embargo, es posible que la luna llena se vea azul. Esto puede suceder cuando las partículas en lo alto de la atmósfera, como las de una poderosa erupción volcánica, dispersan la luz para hacer que la luna parezca azul desde la Tierra.

Luna llena
Imagen: dominio público

La luna llena de agosto se conoce como la luna del esturión, según el Maine Farmers ‘Almanac, que publicó por primera vez los nombres de las lunas llenas en la década de 1930, informó la NASA.

Según los informes, las tribus Algonquin en América del Norte llamaron a esto la Luna del Esturión porque estos peces abundaban en los Grandes Lagos y otras vías fluviales en esta época del año, informó el almanaque.

Los observadores del cielo, especialmente aquellos con telescopios de jardín, también podrán ver Júpiter y Saturno. Ambos planetas se verán inusualmente brillantes (Saturno estuvo en su punto más cercano a la Tierra el 2 de agosto, y Júpiter estuvo en su punto más cercano el jueves 19 de agosto) y parecerá moverse hacia el oeste en el cielo de la tarde, según informa NASA. Un telescopio te ayudará a ver las cuatro lunas más grandes de Júpiter (Ganímedes, Calisto, Europa e Ío), así como los anillos de Saturno y su luna más grande, Titán.

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