Datos revelan megainundaciones antiguas en Marte

Datos revelan que megainundaciones antiguas sumergieron a Marte

Hace miles de millones de años, Marte pudo haber estado sumergido bajo poderosas y gigantescas mega inundaciones.

En los últimos años, los científicos han descubierto evidencia de una cantidad considerable de agua sobre y debajo de la superficie de Marte. Pero eso es solo la punta del iceberg: la investigación publicada este mes en la revista Nature Scientific Reports sugiere que gigantescas “megainundaciones” podrían haber creado las características de la superficie del planeta rojo e incluso alterado su clima, cambiando enormemente nuestra comprensión del pasado de Marte.

Megainundaciones en Marte

Científicos de la Universidad de Cornell y el Instituto de Tecnología de California que están detrás de la investigación sospechan que las inundaciones comenzaron cuando un meteorito golpeó Marte hace unos 4 mil millones de años.

El impacto habría generado suficiente calor para derretir los depósitos de hielo de Marte, liberando vapor de agua a la atmósfera y creando nubes de tormenta que cubren el planeta, según un comunicado de prensa de Cornell.

Datos revelan megainundaciones antiguas en Marte
Imagen compuesta en falso color del Monte Sharp dentro del cráter Gale en Marte. Imagen: NASA / JPL-Caltech

El resultado final, que los científicos identificaron utilizando datos del rover Curiosity de la NASA, es que las inundaciones moldearon la superficie de Marte en ondas de roca y polvo de 9 metros de altura. El agua en sí desapareció hace mucho tiempo, pero los científicos especulan que las inundaciones significan que el planeta pudo haber sido habitable en ese momento.

Alberto Fairén, un astrobiólogo que visitaba Cornell, dijo:

“El pasado Marte era un planeta extremadamente activo desde un punto de vista geológico. El planeta tenía las condiciones necesarias para soportar la presencia de agua líquida en la superficie, y en la Tierra, donde hay agua, hay vida”.

La investigación ha sido publicada en Nature Scientific Reports.

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