Lluvia de meteoritos Cuadrántidas de 2022 ¡alcanza su punto este lunes!

Lluvia de meteoritos Cuadrántidas de 2022 ¡alcanza su punto máximo este lunes!

De las diez mayores lluvias de meteoros anuales, solo dos podrían producir más de 100 por hora: las Gemínidas de diciembre y las Cuadrántidas de enero, que alcanzarán su punto máximo este lunes (3 de enero).

Cada año, la Tierra se encuentra brevemente con la lluvia de meteoritos Cuadrántida a principios de enero. Usando constelaciones como guía, los meteoritos Cuadrántidas o “Quads” parecen desplegarse desde un punto en el cielo nocturno a medio camino entre el mango de la Osa Mayor y las cuatro estrellas que marcan la cabeza de Draco, el dragón.

El principal desafío para detectar las Cuadrántidas es atraparlas cuando están activas porque son una pantalla de muy corta duración. Las Cuadrántidas típicamente pasan solo alrededor de 12 horas pasando de un cuarto de fuerza al pico de actividad y su posterior declive puede tomar tan solo 4 horas. Además, desde diferentes hemisferios de la Tierra, los observadores del cielo informan haber visto las Cuadrántidas en números dramáticamente diferentes.

Hay buenas y malas noticias para el espectáculo de meteoritos Cuadrántidas de este año.

Primero, las buenas noticias: la Luna Nueva llega el 2 de enero, por lo que no habrá una luz de luna brillante que dificulte la visibilidad.

Ahora, las malas noticias (para algunos):

Según Margaret Campbell-Brown y Peter Brown en la edición de 2022 del “Observer’s Handbook” de la Royal Astronomical Society of Canada (que se encuentra en la página 254), los “Quads”, como se les conoce, alcanzarán su punto máximo este año alrededor de las 04:00 PM EDT (21:00 GMT) el lunes 3 de enero. Es un momento excelente si vives en el este de Asia, donde los observadores del cielo en condiciones ideales podrían esperar ver entre 60 y 120 meteoros por hora.

Lluvia de meteoritos cuadrántidas
La lluvia de meteoritos cuadrántidas alcanzará su pico máximo este lunes 3 de enero.

Pero para los observadores del cielo en América del Norte, estarán enfrentando el “camino equivocado” cuando esta lluvia alcance su punto máximo. La lluvia alcanza su punto máximo a media tarde durante el día soleado y brillante. Eso significa que muchos observadores del cielo no tendrán prácticamente ninguna posibilidad de ver meteoros atravesando el cielo durante el pico de la lluvia.

Las mejores vistas el lunes por la mañana

Si bien el momento del pico de la lluvia no es excelente para muchos observadores del cielo, ciertamente hay otras ocasiones en las que puede ver algunas “estrellas fugaces”.

Para aquellos en América del Norte que se pierden el espectáculo durante su apogeo, su mejor oportunidad de captar algo de actividad cuadrántida será durante las horas previas al amanecer del lunes por la mañana. Aproximadamente después de las 3 AM EDT (08:00 GMT), el punto radiante o de emanación de estos meteoros ascenderá hacia el noreste; es más alto antes del amanecer.

La lluvia se acercará a su punto máximo más tarde ese día, pero aún puede vislumbrar entre 15 y posiblemente 30 meteoros por hora. Si bien esta no es la avalancha de brillantes rayos de meteoritos que los observadores en el este de Asia podrían ver, sigue siendo suficiente actividad de meteoritos para entretener y tal vez atraerlo afuera durante las (muy) primeras horas de la mañana.

¡Buena suerte y cielos despejados!

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