Lluvia de estrellas Eta Acuáridas alcanzará su punto máximo este fin de semana. ¿Cómo ver este evento cósmico?

Lluvia de estrellas Eta Acuáridas alcanzará su punto máximo este fin de semana. ¿Cómo ver este evento cósmico?

Este fin de semana, la lluvia de estrellas Eta Acuáridas alcanzará su punto máximo. Este evento cósmico es causado por la nube de restos dejados por el cometa Halley. ¿Cómo verlas? Aquí te lo contamos.

A medida que la Tierra se acerca a la estela de restos dejada por el cometa Halley, la lluvia de estrellas Eta Acuáridas se dejará ver en todo el planeta.

Las Eta Acuáridas se producen todos los años, entre mediados de abril y finales de mayo, cuando la Tierra pasa por el punto de su órbita que coincide con la nube de restos que deja el cometa Halley al salir de su órbita de 76 años.

Eta Acuáridas: ¿Cuándo alcanzará su punto máximo?

Se espera que la lluvia de meteoros alcance su punto álgido la noche del 6 de mayo, con hasta 10 o 30 meteoros visibles por hora.

Esta lluvia de meteoros es el resultado de las partículas dejadas por el famoso cometa Halley. Este cometa, descubierto en el siglo XVIII, orbita alrededor del Sol en una larga elipsis y sólo pasa por el sistema solar interior cada 76 años aproximadamente. El cometa fue visible por última vez en 1986, y no volverá a aparecer hasta mediados de 2061.

Durante sus incursiones en el sistema solar interior, el Sol calienta el cometa, provocando el desprendimiento de una corriente de partículas de polvo y hielo de su superficie. Esta estela de material permanece en el espacio incluso después de que el cometa haya regresado al sistema solar exterior, y cuando la Tierra atraviesa cada año la zona del espacio que contiene estos restos, se produce la lluvia anual de estrellas Eta Acuáridas, cuando los restos se queman en nuestra atmósfera.

Cómo ver la lluvia de estrellas Eta Acuáridas.
Cómo ver la lluvia de estrellas Eta Acuáridas. © Imagen: space.com

Es hora de que pidas un deseo

La lluvia de meteoros dura unas seis semanas en primavera debido a la variación de la posición de las estelas de escombros, pero pasamos por la posición media de los escombros el 5 o el 6 de mayo de cada año, cuando los meteoros alcanzan su máxima actividad debido a la máxima concentración de partículas. Las espectaculares estrellas fugaces muestran estas partículas de escombros estrellándose contra la Tierra a unos 64 kilómetros por segundo, quemándose en un estallido brillante debido a la fricción con la atmósfera.

La órbita actual del cometa Halley no deja un rastro de escombros que coincida con la órbita de la Tierra, explica la Organización Internacional de Meteoros, lo que significa que los meteoros que vemos cada año son en realidad el resultado de partículas centenarias liberadas por el cometa hace muchas órbitas.

Los meteoros Eta Acuáridas serán visibles en la constelación de Acuario -de ahí el nombre de la lluvia-, que sólo emerge del horizonte hacia las 2:00 o 3:00 de la madrugada en el hemisferio norte. Esto dificulta aún más la observación para quienes viven en latitudes más septentrionales, ya que el cielo comienza a aclararse durante el verano en torno a esa hora. Especialmente este año, los meteoros serán aún menos visibles debido a la fase de la luna durante el pico, que será llena el 5 de mayo, lo que significa que la brillante luz de la luna oscurecerá los meteoros.

A pesar de los efectos de la luz de la Luna en la observación de meteoros, la tasa de meteoros de este año puede ser mayor de lo habitual gracias a Júpiter, que se encuentra actualmente cerca de la Tierra en su órbita y, por tanto, puede dar a muchos de los meteoroides un empujón gravitatorio extra hacia el planeta.

¡Les deseamos una feliz observación!

Vía: newsweek – Imagen de portada: eluniverso.com

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