¿Cómo se vería Venus si tuviera una cantidad de agua superficial similar a la Tierra?

¿Cómo se vería Venus si tuviera una cantidad de agua superficial similar a la Tierra?

Surge la pregunta: ¿podría Venus haber tenido agua superficial en el remoto pasado? ¿cómo se hubiera visto como un planeta húmedo?

Ahora, un mapa viral destaca cómo la terraformación de Venus podría resultar en un planeta impresionantemente parecido a la Tierra.

El mapa fue compartido en una publicación de Reddit por un usuario llamado “Dragonite-2” el 21 de agosto.

El mapa tiene similitudes con el mapa de Marte lleno de agua de Aaditya Raj Bhattarai, que se compartió en Reddit a principios de este mes.

Terraformación en Venus

Las propuestas de terraformación en otras partes del Sistema Solar tienden a centrarse en el Planeta Rojo. Uno de los más populares es la idea de Elon Musk para colonizar Marte. Musk planea construir una ciudad en Marte y luego liberar de alguna manera las reservas de dióxido de carbono del planeta, creando una atmósfera en la que los humanos podrían moverse con solo un aparato de respiración.

Venus es una historia totalmente diferente. A diferencia de la superficie relativamente tranquila de Marte, Venus sería difícil de habitar para los humanos: la temperatura de su superficie es de 465 grados Celsius y las nubes ácidas y gruesas de la atmósfera giran alrededor del planeta en solo cinco días.

Pero expertos como Carl Sagan han propuesto métodos para terraformar el traicionero planeta y hacer que su superficie sea un poco más hospitalaria. También tiene beneficios sobre Marte: Venus es similar en tamaño a la Tierra y mucho más cercano a nuestro planeta. Marte está aproximadamente dos veces más lejos de la Tierra que Venus.

La publicación de “Dragonite-2” da una idea de cómo podrían verse los resultados finales de tal misión de terraformación. El mapa muestra un continente montañoso al norte, una serie de tierras más planas al este, una serie de islas grandes al oeste y un gran archipiélago al sur.

¿Cómo se vería Venus si tuviera una cantidad de agua superficial similar a la Tierra?
Mapa de Venus con agua. (Dragonite-2 / Reddit)

La publicación provocó una amplia discusión. Otros usuarios compartieron ideas sobre dónde vivirían y establecerían asentamientos en el nuevo mundo: un usuario, llamado “JPRCR”, escribió:

“Si tuviera que asentarme allí, creo que elegiría el continente masivo del norte, probablemente tendrá temperaturas más frías en las cordilleras y valles fértiles en la parte sur”.

¿Qué tan preciso es el mapa?

Paul Byrne, profesor asociado de ciencias planetarias en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, que ha escrito antes sobre la superficie de Venus, dijo en un comunicado, que quizás sea mejor tomarlo con una pizca de sal.

Byrne dijo:

“El mapa es bastante preciso, ya que alguien tomó el modelo de elevación digital del mundo real para Venus y le agregó un ‘nivel del mar’. No sé qué tan realista es la parte de ‘si Venus tuviera tanta agua como la Tierra’, pero supongo que quien hizo este mapa eligió una profundidad oceánica promedio para la Tierra e ‘inundó’ la topografía de Venus a esa misma profundidad”.

Ahí es donde termina el realismo, lamentablemente. Byrne explica que océanos como ese crearían ríos, lluvias y lagos, lo que significa que la superficie se vería bastante diferente después de la erosión y otros movimientos naturales. Un planeta con océanos probablemente tendría placas tectónicas, lo que también cambiaría la disposición de las características geográficas.

Quizás lo más importante, dice Byrne, es que el clima de Venus sería terrible para albergar océanos.

Byrne agregó:

“En realidad, no es ni remotamente realista”.

Pero eso no significa que el mapa no tenga valor. Byrne señala que hay alguna evidencia de que Venus pudo haber tenido océanos similares a la Tierra, y es algo que la humanidad puede investigar en el futuro.

Byrne dijo:

“Aunque un Venus con océanos no se parecería mucho a la imagen de Reddit, es divertido pensar en cómo podría haber sido un Venus azul y por qué su clima se convirtió en el mundo infernal que es hoy”.

¿Cómo terraformar Venus?

La terraformación de Venus podría implicar varios enfoques. Carl Sagan propuso en 1961 utilizar algas sembradas en las nubes para fotosintetizar y reducir el dióxido de carbono. Tres décadas después, tuvo que admitir que su plan no funcionaría: más tarde se descubrió que la atmósfera era más densa de lo esperado.

¿Cómo se vería Venus si tuviera una cantidad de agua superficial similar a la Tierra?
Venus, visto por Mariner 10. (Wikimedia Commons)

En un artículo de 1991 de la Revista de la Sociedad Interplanetaria Británica, el científico Paul Birch propuso usar una sombrilla para enfriar el planeta, una cubierta aislante para detener la reevapotamiento, romper una luna de hielo para agregar algo de agua, usar espejos solares para mover su órbita y utilizando un dispositivo soletta para crear un ciclo de día y noche de 24 horas más hospitalario. Birch sugirió que todo el proceso podría llevar unos 200 años.

Transformar el planeta a esta escala no sería una tarea fácil. El ingeniero de la NASA Geoffrey A. Landis explicó en un artículo de investigación de 2011 que la mayoría de las propuestas implicaban tratar de deshacer los efectos desenfrenados de los gases de efecto invernadero, lo que requeriría enormes cantidades de energía o tecnología muy avanzada. En la práctica, dice Landis, estas propuestas tienen como objetivo revertir el cambio climático y devolver a Venus a un estado hipotético anterior.

Pero aunque el relativamente pacífico Marte ha capturado la imaginación de los investigadores a favor de la terraformación, Byrne sostiene que Venus podría ser un mejor candidato. Tiene un tamaño más cercano, lo que lo acercaría la gravedad a la de la Tierra. También es probable que sea más fácil eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera existente de Venus que intentar aumentar la débil atmósfera de Marte.

Byrne agregó:

“Si tuviéramos que terraformar en cualquier lugar, elegiría Venus sobre Marte”. Pero, para ser claros: va a ser mucho más factible dejar de arruinar nuestro propio clima aquí en la Tierra que intentar hacer que cualquier otro lugar sea remotamente habitable para los humanos”.

El planeta exuberante y lleno de agua del futuro podría estar más cerca de lo que parece.

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