Científicos del MIT sugieren que puede haber abundante vida en nubes de Venus

Científicos del MIT sugieren que puede haber abundante vida en nubes de Venus

Científicos del MIT (Massachusetts Institute of Technology) sugieren que las nubes de Venus podrían acoger abundante vida. Un…

Científicos del MIT (Massachusetts Institute of Technology) sugieren que las nubes de Venus podrían acoger abundante vida.

Un equipo de científicos del MIT ha propuesto una idea extravagante: que las nubes ricas en azufre de Venus podrían estar repletas de vida microbiana.

No es una idea nueva: como informa la revista Air & Space, Carl Sagan planteó la hipótesis por primera vez hace más de 50 años. Pero la científica planetaria del MIT Sara Seager y su equipo tienen nuevas ideas sobre cómo podrían sobrevivir estos microbios, dando nueva credibilidad a la especulación de que la vida podría haber persistido durante millones de años en quizás el planeta más infernal del sistema solar.

En teoría, los microbios podrían hacer uso de las nubes de azufre de Venus convirtiéndolas en compuestos que protegen a los organismos de los fuertes rayos ultravioleta y otros que les permiten realizar la fotosíntesis. Pero el principal desafío sería mantenerse en el aire: si los microbios caen a un nivel más bajo de la atmósfera, serían incinerados.

Si bien Seager admitió en su investigación , publicada la semana pasada en la revista Astrobiology, que sus ideas son completamente especulativas, sugiere que los microbios podrían circular hacia arriba y hacia abajo como las gotas en una lámpara de lava.

Científicos del MIT sugieren que puede haber abundante vida en nubes de Venus
Las ondas gravitacionales (que no deben confundirse con las otras ondas gravitacionales) son un fenómeno atmosférico que puede formar ondas de aire sobre superficies irregulares. Las ondas luego se propagan verticalmente hacia arriba, creciendo cada vez más en amplitud hasta que rompen justo debajo de la cima de la nube. De esa manera, los microbios desecados que caen a la superficie podrían regresar a las nubes. (ESA)

Vida microbiana «sobreviviente» en Venus

Básicamente, sugiere la investigación, los microbios podrían sobrevivir en las capas superiores de la atmósfera, donde permanecerían activos y se reproducirían rápidamente para mantener los niveles de población. Cuando inevitablemente caen hacia abajo, caerían en letargo. Algunos serían incinerados, pero otros serían llevados hacia arriba por turbulentas corrientes ascendentes y volverían a la vida.

Una vez más, todo esto es hipotético, pero con un creciente interés en lanzar una misión a las nubes de Venus, los científicos pronto podrán buscar vida allí directamente.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Astrobiology.

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