Algo muy extraño ocurrió en Marte durante su último eclipse lunar

Algo muy extraño ocurrió en Marte durante su último eclipse lunar

Un extraño fenómeno fue registrado en Marte durante su último eclipse lunar, han revelado los datos recopilados. Las…

Un extraño fenómeno fue registrado en Marte durante su último eclipse lunar, han revelado los datos recopilados.

Las lunas de Marte no se parecen mucho a la Luna de nuestra Tierra. Fobos, la más grande de las dos, está mucho más cerca de su planeta; en comparación con la órbita de 27 días de la Luna. Fobos gira alrededor de Marte en línea con el ecuador del planeta tres veces cada día marciano.

Los eclipses solares, por tanto, son mucho más frecuentes que los de la Tierra. Fobos pasa frente al Sol, pero nunca lo cubre por completo, durante un eclipse anular o parcial, debido a que Fobos se mueve tan rápido, nunca transita por más de 30 segundos.

Pero, incluso durante este breve tiempo, el módulo de aterrizaje Mars InSight ha registrado que sucedió algo extraño y peculiar.

Extraño incidente en Marte

Para sorpresa de los científicos dedicados a observar a Marte, durante los eclipses de Fobos, el sismómetro del módulo de aterrizaje, el instrumento que registra los movimientos del suelo para monitorear la posible actividad sísmica, se inclinó, solo una pequeña cifra infinitesimal, hacia un lado.

Algo muy extraño ocurrió en Marte durante su último eclipse lunar
Un tránsito de Fobos visto por Curiosity en 2019. Imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Los investigadores del Instituto de Geofísica de ETH Zurich en realidad estaban estudiando datos de Mars InSight para ver si algunos de los efectos de los eclipses aquí en la Tierra también ocurren en Marte.

Simon Stähler, sismólogo de ETH Zurich, dijo en un comunicado:

“Cuando la Tierra experimenta un eclipse solar, los instrumentos pueden detectar una disminución de la temperatura y ráfagas rápidas de viento, ya que la atmósfera se enfría en un lugar en particular y el aire se aleja rápidamente de ese lugar.

InSight está equipado con sensores de temperatura y viento, pero estos no registraron cambios en la atmósfera durante los tránsitos de Fobos. La turbulencia atmosférica, la temperatura atmosférica y la presión barométrica se mantuvieron bastante consistentes con un sol normal.

Sin embargo, las celdas solares registraron los tránsitos. En realidad, sería muy curioso si no lo hicieran, ya que Fobos puede bloquear hasta el 40 por ciento de la luz del Sol, por lo que fue tranquilizador que algo saliera según el plan.

Lecturas extrañas

Pero ese fue el alcance de lo “esperado”. Porque tanto el magnetómetro como el sismómetro intervinieron con lecturas extrañas: el sismómetro con su inclinación inesperada.

En realidad, la rareza del magnetómetro, que se usa para monitorear el campo magnético en la superficie marciana, fue bastante fácil de descubrir. Dos componentes mostraron una disminución muy similar a la disminución de la corriente del panel solar. Así que los científicos dedujeron que probablemente la causa fue la disminución de la corriente.

Algo muy extraño ocurrió en Marte durante su último eclipse lunar
Mars Insight. Imagen: NASA

No parece ser un falso positivo; la señal se registra durante tres tránsitos, tenues pero reales. El equipo esperaba que pudiera ser una respuesta sísmica a la marea de la luna, es decir, gravitacional, al pasar por encima.

Sin embargo, cuando lo compararon con otras lecturas de actividad sísmica de Marte, la señal no tenía similitudes con la actividad sísmica anterior.

Otra posibilidad es que la correa que conecta el sismómetro al módulo de aterrizaje se contraiga. Sin embargo, esto habría producido una inclinación en la dirección opuesta a lo observado.

Y un cambio en la temperatura atmosférica podría haber introducido un cambio de densidad que empujó al sismómetro, pero, como ya hemos comentado, no se detectó tal cambio.

Otra extraña señal

Pero había una señal más. Un radiómetro infrarrojo registró una ligera caída en la temperatura de la superficie durante el tránsito más largo, seguido de un período de aproximadamente un minuto y medio mientras el suelo se calentaba de nuevo a su temperatura previa al tránsito.

Algo muy extraño ocurrió en Marte durante su último eclipse lunar
La luna Fobos orbita Marte. Imagen: jihemD / Wikimedia Commons / CC BY-​SA 3.0

Esta, cree el equipo, es la causa más probable de la lectura extraña. Esta información podría usarse para comprender mejor Fobos y Marte, dijeron los investigadores. Y eso, a su vez, podría ayudarnos a comprender lo que nos depara el futuro de Fobos.

La órbita de la luna está decayendo a un ritmo de 1.8 centímetros por año, ralentizándose a medida que avanza; Eventualmente, predicen los científicos, crecerá tan cerca de Marte que las fuerzas de las mareas desgarrarán a Fobos , convirtiéndolo en un anillo de escombros que rodea a Marte.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Geophysical Research Letters.

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