Empieza el mayor experimento de fusión nuclear del mundo ¡será 10 veces más caliente que el Sol!

Empieza el mayor experimento de fusión nuclear del mundo ¡será 10 veces más caliente que el Sol!

El mayor experimento de fusión nuclear del mundo ha empezado, una colosal máquina para generar energía segura y…

El mayor experimento de fusión nuclear del mundo ha empezado, una colosal máquina para generar energía segura y viable en la Tierra.

Catorce años después de recibir el visto bueno oficial, los científicos comenzaron el martes a armar una máquina gigante en el sur de Francia diseñada para demostrar que la fusión nuclear, el proceso que alimenta al Sol, y que se proyecta como una fuente de energía segura y viable.

El innovador experimento multinacional, conocido como el Reactor Termonuclear Experimental Internacional (ITER, por sus siglas en inglés), ha visto llegar componentes en la pequeña comuna de Saint-Paul-les-Durance desde sitios de producción en todo el mundo en los últimos meses.

Ahora se armarán minuciosamente para completar lo que ITER describe como el «rompecabezas más grande del mundo».

El objetivo de la planta experimental es demostrar que el poder de fusión se puede generar de manera sostenible y segura a escala comercial, con experimentos iniciales que comenzarán en diciembre de 2025.

Empieza el mayor experimento de fusión nuclear del mundo ¡será 10 veces más caliente que el Sol!
Diagrama del ITER tokamak y sistemas de planta integrados. (Laboratorio Nacional de Oak Ridge)

La fusión nuclear alimenta al Sol y a otras estrellas cuando los núcleos atómicos de la luz se fusionan para formar otros más pesados, liberando enormes cantidades de energía al hacerlo.

El desafío es construir una máquina que pueda aprovechar esta energía que debe ser mantenida en su lugar en el recipiente del reactor y controlada por un campo magnético inmensamente fuerte.

Riesgo menor

El proyecto ITER fue lanzado en 2006 por 35 países, incluidos Estados Unidos, Rusia, China, Gran Bretaña, Suiza, India, Japón, Corea del Sur y los 27 miembros de la Unión Europea.

Los socios del proyecto dijeron en un comunicado:

“La fusión nuclear es segura, con cantidades mínimas de combustible y sin posibilidad física de un accidente con derretimiento, como en las centrales nucleares tradicionales. Una cantidad del tamaño de una piña de este combustible es el equivalente a 10,000 toneladas de carbón”.

Otra ventaja: el combustible para la fusión y el litio para ayudar a gestionar la reacción se encuentra en el agua de mar y es lo suficientemente abundante como para abastecer a la humanidad durante millones de años.

ITER, la instalación de fusión experimental más grande del mundo, está destinada a producir aproximadamente 500 megavatios de energía térmica, lo que equivale a unos 200 megavatios de energía eléctrica si se opera de manera continua, suficiente para abastecer a unos 200.000 hogares.

Empieza el mayor experimento de fusión nuclear del mundo ¡será 10 veces más caliente que el Sol!
Vista aérea del sitio ITER durante la construcción en 2018. (Laboratorio Nacional de Oak Ridge)

Su reactor de fusión nuclear «Tokamak» comprenderá aproximadamente un millón de componentes en total, algunos como sus imanes superconductores enormemente potentes que se elevan hasta un edificio de cuatro pisos y pesan 360 toneladas cada uno.

Un gran proyecto

Una vez terminado, el reactor debería poder recrear los procesos de fusión que ocurren en el corazón de las estrellas a una temperatura de unos 150 millones de grados Celsius, 10 veces más caliente que el Sol.

Podría alcanzar la potencia máxima para 2035, pero como proyecto experimental, no está diseñado para producir electricidad.

Si la tecnología resulta factible, los futuros reactores de fusión serían capaces de alimentar dos millones de hogares cada uno a un costo operativo comparable al de los reactores nucleares convencionales.

Tales «soles artificiales», sin embargo, son criticados por los ambientalistas como un espejismo científico paralizante.

El proyecto ITER lleva cinco años de retraso y ha visto su presupuesto inicial triplicarse a unos 20 mil millones de euros (US $ 23,4 mil millones).

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Fuente: Agence France-Presse

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2 comentarios
  1. desde que hablan de usar el único recurso natural que nos queda en abundancia qué es el agua de mar desde ahí ya están mal está más que probado que la idiotez del ser humano es acabar cada vez mas con los recursos del mundo los avances que hemos tenido hasta hoy es que el humano esté apurado por colonizar otros planetas para terminar de destruir el que tenemos

  2. “La fusión nuclear alimenta al Sol y a otras estrellas cuando los núcleos atómicos de la luz se fusionan para formar otros más pesados….”
    ¿núcleos atómicos de la luz que se fusionan?

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