Existe mucha agua helada bajo la superficie de Marte, según nuevo mapa

Existe mucha agua helada bajo la superficie de Marte, según nuevo mapa

Como se había anunciado antes en base a estudios realizados, ahora nuevos datos informan que existe mucha agua helada bajo la superficie de Marte, y tenemos un mapa que lo muestra.

Los científicos planetarios han publicado un nuevo mapa de Marte, identificando la ubicación probable de importantes depósitos de hielo debajo de su superficie. Hoy en día, el Planeta Rojo es un desierto seco y helado, pero en el remoto pasado, el planeta estaba cubierto de agua. Parte de esa agua todavía existe debajo de la superficie.

Comprender la disponibilidad de agua es clave para la futura exploración humana de Marte. El nuevo trabajo, publicado en Nature Astronomy, combina conjuntos de datos orbitales del Mars Reconnaissance Orbiter, Mars Odyssey y Mars Global Surveyor de la NASA. Los datos se reprocesaron con nuevas técnicas informáticas y, con ello, el equipo entregó el estudio SWIM (Subsurface Water Ice Mapping).

El mapa muestra depósitos extensos de hielo tan bajos como 30 grados de latitud norte, pero la distribución no es igual en todo el planeta hasta alrededor de 50 grados. Los depósitos de hielo se difunden en una amplia gama de profundidades, tan superficiales como un puñado de centímetros, hasta un kilómetro.

Existe mucha agua helada bajo la superficie de Marte, según nuevo mapa
Dos vistas del hemisferio norte de Marte A la izquierda, el sombreado gris claro muestra la zona de estabilidad del hielo del norte, que se superpone con el sombreado púrpura de la región de estudio SWIM. A la derecha, el sombreado azul-gris-rojo muestra dónde el estudio SWIM encontró evidencia de la presencia (azul) o ausencia (rojo) de hielo enterrado. Imagen: Morgan et al. 2021, Planetary Science Institute

El Dr. Gareth Morgan, del Planetary Science Institute y autor principal de la investigación, dijo en un comunicado:

“El objetivo de SWIM es proporcionar mapas de posibles depósitos de hielo enterrados para respaldar la selección de sitios de aterrizaje humanos. El hielo es un recurso fundamental que tiene muchos usos, como la generación de agua para el consumo humano, el cultivo de plantas para la alimentación y la generación de combustible de metano y aire respirable. Pero lo más importante es proporcionar combustible para el viaje de regreso a casa a la Tierra. Llevar todo el combustible que necesita para el viaje de ida y vuelta a Marte básicamente no es factible y, como resultado, casi todos los estudios de concepto de misión de los últimos 30 años consideran la explotación del entorno marciano como combustible”.

El hielo es un recurso importante si los futuros exploradores tendrán que fabricar combustible con él, pero esta no es la única consideración. La ubicación también es crucial, ya que algunas áreas de Marte se vuelven demasiado frías y oscuras a medida que cambia la estación. El planeta ya es extremadamente inhóspito para los humanos sin tener que agregar más complicaciones.

Existe mucha agua helada bajo la superficie de Marte, según nuevo mapa
Imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Morgan concluyó:

“Por supuesto, llevar humanos a Marte de manera segura y garantizar su supervivencia requiere muchas otras consideraciones más allá de la utilización in situ de los recursos hídricos, incluida la seguridad en el lugar de aterrizaje y las especificaciones solares y térmicas. Definir tales requisitos del sitio está más allá del alcance del proyecto SWIM y sería prematuro, dado que todos los planes de misión humana a Marte aún se encuentran en la etapa conceptual. Ofrecemos una perspectiva hemisférica de la distribución del hielo para respaldar los estudios iniciales del lugar de aterrizaje y permitir que la comunidad explore la variedad de terrenos marcianos que albergan hielo”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Nature Astronomy.

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