Bloques de construcción de la vida pueden formarse en el espacio profundo

Bloques de construcción de la vida pueden formarse en el espacio profundo

Aunque pensemos que el espacio profundo es un lugar frío y no apto para la vida, nuevos hallazgos revelan que los bloques de construcción de la vida podrían formarse allí. ¡La vida se abre paso en el cosmos!

En los últimos años, los científicos han encontrado aminoácidos y proteínas, los componentes básicos de la vida tal como la conocemos, en rocas espaciales prístinas, lo que sugiere que las biomoléculas pueden formarse en el espacio.

Ahora, una nueva investigación publicada en la revista Nature Astronomy muestra que esos aminoácidos podrían, teóricamente, incluso ser anteriores a las estrellas y los planetas. De hecho, encuentra que pueden formarse en el vacío del espacio sin necesidad de energía, un fenómeno denominado “química oscura”.

En el estudio, científicos de la Universidad Queen Mary de Londres recrearon el vacío del espacio y sintetizaron el aminoácido glicina mediante reacciones químicas que no requieren la entrada de radiación energética. Al hacerlo, dicen, desacreditaron la noción de que la energía de una estrella es necesaria para sintetizar glicina.

Bloques de construcción de la vida pueden formarse en el espacio profundo
El cometa 67/P fotografiado por la sonda “Rosetta”. Crédito: ESA

Harold Linnartz, director de astrofísica del Leiden Observatory, dijo en un comunicado:

“La conclusión importante de este trabajo es que las moléculas que se consideran componentes básicos de la vida ya se forman en una etapa que está mucho antes del inicio de la formación de estrellas y planetas”.

La investigación sugiere que el aminoácido podría haberse formado antes de que existiera la Tierra, acumulándose gradualmente en los cometas y otras rocas espaciales que encontraron su camino hacia nuestro planeta.

Sergio Ioppolo, ingeniero de Queen Mary y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

“Al final, este inventario molecular orgánico enriquecido se incluye en los cuerpos celestes, como los cometas, y se envía a los planetas jóvenes, como sucedió con nuestra Tierra y muchos otros planetas”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Nature Astronomy.

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