Científicos están convencidos de haber hallado hongos creciendo en Marte en fotos de NASA

Científicos están convencidos de haber hallado hongos creciendo en Marte en fotos de NASA

¿Se trata realmente de hongos creciendo en la superficie de Marte? De confirmarse esta información revolucionaría todo lo que sabemos del planeta rojo y de la biología en general. Tomemos con mucho cuidado esto.

La búsqueda de vida en Marte continúa, con el último rover Perseverance de la NASA utilizando su instrumentación científica para escanear el cráter Jezero, un área que se cree que es un antiguo lago seco, en busca de signos de vida microbiana antigua.

Pero según un equipo internacional de investigadores, las agencias espaciales y otros rovers pueden haber encontrado ya signos de vida relativamente avanzada, en forma de “especímenes marcianos parecidos a hongos”, según un nuevo artículo publicado en la revista Advances in Microbiology.

El equipo, que incluye a investigadores del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics y la George Mason University, cree que han encontrado evidencia fotográfica de una variedad de organismos parecidos a hongos, algunos de los cuales se asemejan a la forma de puffballs, un hongo con forma de nube redonda que se encuentra en abundancia aquí en la Tierra, en el Planeta Rojo.

Su evidencia: imágenes tomadas por los rovers Opportunity y Curiosity de la NASA, así como la cámara de alta resolución HiRISE de la agencia adjunta al Mars Reconnaissance Orbiter.

El equipo escribe en su artículo:

“Los hongos prosperan en entornos de radiación intensa. Las fotografías secuenciales documentan que los especímenes marcianos parecidos a hongos emergen del suelo y aumentan de tamaño, incluidos los que se asemejan a los bejines. Después de la destrucción de los especímenes esféricos por las ruedas del rover, aparecieron nuevas esferas, algunas con tallos, sobre las crestas de las antiguas huellas”.

Investigadores creen que estas pequeñas estructuras son hongos en Marte. Fotografía por Opportunity. Poseen aproximadamente de 3-8 mm de tamaño parecido a los bejines terrestres (Basidiomycota) y que desprenden un material blanco similar a las esporas.
Investigadores creen que estas pequeñas estructuras son hongos en Marte. Fotografía por Opportunity. Poseen aproximadamente de 3-8 mm de tamaño parecido a los bejines terrestres (Basidiomycota) y que desprenden un material blanco similar a las esporas.

El equipo fue tan lejos como para decir que “especímenes similares a hongos-bacterias negras también aparecieron encima de los rovers”.

No se detuvieron allí: el equipo también examinó fotos tomadas por el HiRISE de la NASA y encontró evidencia de “especímenes amorfos dentro de una grieta” que “cambiaron de forma y ubicación y luego desaparecieron”.

Los investigadores concluyeron:

“Está bien establecido que una variedad de organismos terrestres sobreviven a condiciones similares a las de Marte. Dada la probabilidad de que la Tierra haya estado sembrando Marte con vida y la vida se haya transferido repetidamente entre mundos, sería sorprendente que no hubiera vida en Marte”.

El equipo argumenta que estas formas de vida marcianas “habrían evolucionado y ya se habrían adaptado a las bajas temperaturas, la disponibilidad intermitente de agua, las bajas cantidades de oxígeno libre y los altos niveles de radiación”.

A la izquierda, un Bejín terrestre. Al centro el diagrama del «tallo». A la derecha el espécimen marciano.
A la izquierda, un Bejín terrestre. Al centro el diagrama del «tallo». A la derecha el espécimen marciano.

Los investigadores hicieron una advertencia sobre sus hallazgos, señalando que “las similitudes en la morfología no son prueba de vida” y que “no podemos descartar por completo los minerales, la meteorización y las fuerzas geológicas desconocidas que son exclusivas de Marte y desconocidas y extrañas a la Tierra”.

Sin embargo, es una conclusión descabellada. Los colegas de los investigadores probablemente revisarán exhaustivamente el estudio y probablemente destrozarán los resultados; no todos los días los investigadores están dispuestos a sacar el cuello y afirmar haber encontrado evidencia de vida en Marte.

El estudio científico fue publicado en Advances in Microbiology.

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