Esqueletos vikingos infectados con viruela aumenta la edad del virus mortal a 1.000 años

Esqueletos vikingos infectados con viruela aumentan la edad del virus mortal a 1.000 años

Solo en el siglo XX, matando a unos 300 millones de personas, la viruela, la enfermedad causada por el virus variola, es una de las enfermedades más mortales de la historia y la primera en ser erradicada oficialmente. Pero ahora está claro que los humanos han estado plagados de viruela durante mucho más tiempo de lo que se evidenció anteriormente.

En los dientes de los esqueletos vikingos desenterrados de sitios en todo el norte de Europa, los científicos han extraído nuevas cepas de viruela que son polos aparte de sus descendientes modernos.

La Dra. Barbara Mühlemann, de la Universidad de Cambridge, dijo en un comunicado:

“Las cepas antiguas de viruela tienen un patrón muy diferente de genes activos e inactivos en comparación con el virus moderno. Hay múltiples formas en que los virus pueden divergir y mutar en cepas más leves o más peligrosas. Esta es una visión significativa de los pasos que tomó el virus variola en el curso de su evolución”.

La viruela es una enfermedad que se transmite de persona a persona a través de gotitas infecciosas. La evidencia genética más temprana de la enfermedad encontrada antes de este estudio se remonta a mediados de 1600, pero Mühlemann y sus colegas descubrieron cepas de viruela extintas en 11 individuos ubicados en sitios de entierro de la era vikinga en Dinamarca, Noruega, Suecia, Rusia y el Reino Unido, fechado hace casi 1.400 años. De hecho, la forma de vida vikinga también puede haber ayudado a propagar esta enfermedad.

Eske Willerslev, profesor de la Universidad de Cambridge, dijo en un comunicado:

“Ya sabíamos que los vikingos se movían por Europa y más allá, y ahora sabemos que tenían viruela. Las personas que viajan por el mundo rápidamente propagaron Covid-19 y es probable que los vikingos propagaron la viruela. Solo que en ese entonces, viajaron en barco en lugar de en avión”.

El nuevo estudio, publicado en Science, ha ayudado a arrojar luz sobre la historia bastante poco clara del virus. De hecho, se desconoce cómo el virus llegó a infectar a los humanos, pero, como Covid-19 , puede volver a los animales.

Vikingos masacrados del siglo X encontrados en una fosa común en el St John’s College de Oxford fueron parte del estudio. Crédito: hames Valley Archaeological Services

Dr. Lasse Vinner, virólogo del Centro GeoGenetics de la Fundación Lundbeck, Dinamarca, dijo en un comunicado:

“La versión inicial de la viruela estaba genéticamente más cerca en el árbol genealógico de la viruela de los virus de la viruela de los animales, como la viruela del camello y la taterapox, de los jerbos”.

Aunque no se sabe si esta cepa fue tan mortal como el virus moderno, que mató a un tercio de sus víctimas, el conocimiento de su existencia hace más de 1.400 años puede ayudar a protegernos en el presente.

Willerslev concluyó:

“La viruela fue erradicada pero otra cepa podría derramarse del reservorio animal mañana. Lo que sabemos en 2020 sobre virus y agentes patógenos que afectan a los humanos hoy en día es solo una pequeña instantánea de lo que ha plagado a los humanos históricamente”.

Fuente: EurekAlert

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    1. Hola María. Se han encontrado muchos virus congelados por miles o millones de años y que pueden volver a la vida. No se sabe si los virus de estas osamentas podrían “revivir”, pero como ves, dadas las condiciones, es posible. Saludos.

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