Investigación indica que planeta acuático en sistema estelar cercano podría sustentar vida

Investigación indica que planeta acuático en sistema estelar cercano podría sustentar vida

Un equipo de científicos observaron más de cerca un exoplaneta rocoso que orbita una estrella a solo 35 años luz de nosotros que, debido a su proximidad a su estrella anfitriona L 98-59 y su entorno potencialmente acuoso, parece ser un gran candidato en la búsqueda de vida extraterrestre.

Tiene solo la mitad de la masa de Venus, pero una gran parte de esa masa parece estar formada por océanos que potencialmente sostienen la vida, según una investigación publicada en la revista Astronomy & Astrophysics el jueves.

María Rosa Zapatero Osorio del Centro de Astrobiología de España y coautora del estudio, dijo en un comunicado:

“El planeta en la zona habitable puede tener una atmósfera que podría proteger y sustentar la vida”.

Usando el instrumento ESPRESSO en el Observatorio Europeo Austral (ESO), un equipo de científicos europeos logró estudiar los exoplanetas más pequeños jamás detectados utilizando la técnica de velocidad radial, que detecta nuevos mundos midiendo su tirón gravitacional en su estrella anfitriona.

La impresión de este artista muestra L 98-59b, uno de los planetas del sistema L 98-59 a 35 años luz de distancia
La impresión de este artista muestra L 98-59b, uno de los planetas del sistema L 98-59 a 35 años luz de distancia. Crédito: ESO / M. Kornmesser

Desafortunadamente, el exoplaneta L 98-59b, el más pequeño del grupo y el único que sospechan que tiene océanos, es demasiado pequeño para que los científicos puedan visualizar o analizar directamente la composición química de su atmósfera. Sin embargo, asumen que podría transportar agua basándose en los datos que podrían extrapolar sobre su masa y porque está lo suficientemente cerca de su estrella como para estar caliente pero no hirviendo.

Sin embargo, el equipo es optimista de que los próximos observatorios y herramientas astronómicas, como el telescopio espacial James Webb de la NASA y el telescopio extremadamente grande de ESO, les permitirán mirar más de cerca y averiguar si puede albergar vida o no.

Olivier Demangeon, científico de la Universidad de Oporto y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

“Este sistema anuncia lo que está por venir. Nosotros, como sociedad, hemos estado persiguiendo planetas terrestres desde el nacimiento de la astronomía y ahora finalmente nos estamos acercando cada vez más a la detección de un planeta terrestre en la zona habitable de su estrella, del cual podríamos estudiar la atmósfera”.

El estudio científico ha sido publicado en Astronomy & Astrophysics.

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