Misteriosas rocas color púrpura encontradas por todas partes en Marte

Misteriosas rocas color púrpura encontradas por todas partes en Marte

El rojo bien puede ser el color predominante asociado con el Planeta Rojo, pero es el púrpura lo que Perseverance sigue encontrando en Marte. Rocas cubiertas de púrpura para ser exactos. Y están por todas partes.

El valiente rover de Marte ha encontrado estas rocas púrpuras en casi todos los sitios que ha explorado en el cráter Jezero hasta ahora, desde rocas grandes hasta pequeños guijarros, y sin embargo, los científicos de la NASA no están muy seguros de qué es esta capa púrpura o cómo se formó.

La geoquímica Ann Ollila, quien presentó un análisis inicial de la misteriosa capa púrpura en la reciente conferencia de la Unión Geofísica Estadounidense (AGU), dijo a National Geographic:

“Realmente no tengo una buena respuesta para usted”.

Rocas con una cubierta púrpura

El púrpura aparece como una capa delgada y suave en algunas rocas y como manchas de pintura en otras. Descifrar su composición química puede ofrecer información sobre el antiguo entorno de Marte.

En serio, ¿cómo es que todavía no hay una película de Pixar sobre Perseverance?
En serio, ¿cómo es que todavía no hay una película de Pixar sobre Perseverance? Imagen: NASA

En realidad, esta no es la primera vez que se encuentran rocas moradas, o incluso rocas verdes, en realidad, en Marte. Curiosity descubrió algunas cerca de la base del monte Sharp en 2016. En ese momento, la NASA notó que la variación de colores en las rocas de Marte insinúa la diversidad de la composición, y los guijarros de color púrpura se habían encontrado donde el instrumento Chemical and Mineralogy (CheMin) había detectado hematita, un cristal de óxido de hierro .

También ayudó que los vientos y la arena arrastrada por el viento donde Curiosity estaba explorando mantuvieran las rocas libres de polvo, lo que de otro modo podría oscurecer el color de las rocas.

Los parches morados detectados por Perseverance también se han encontrado típicamente en áreas menos polvorientas, según otro análisis preliminar presentado en la conferencia AGU, esta vez por un equipo, dirigido por Bradley Garczynski de la Universidad de Purdue, que está estudiando los recubrimientos utilizando imágenes capturadas por Las cámaras “ojo” de Perseverance, las cámaras Mastcam-Z. También pueden contener tipos de óxido de hierro, sugieren sus hallazgos.

No vistos anteriormente

Sin embargo, Garczynski le dijo a NatGeo que no habíamos visto este tipo de revestimiento de roca púrpura antes, y ciertamente no en la frecuencia con la que Perseverance parece encontrarlos.

Las rocas de color púrpura que Curiosity descubrió en la base del monte Sharp en 2016
Las rocas de color púrpura que Curiosity descubrió en la base del monte Sharp en 2016. Imagen: NASA/JPL-Caltech

El equipo de Ollila ha estado utilizando la Supercam del Perseverance, que puede disparar un láser a las rocas para vaporizarlas y estudiar las propiedades de las rocas, para estudiar el revestimiento. Sus primeros resultados parecen mostrar que la capa púrpura es más blanda y químicamente distinta de la capa de roca que se encuentra debajo, y tal vez esté enriquecida en hidrógeno y magnesio.

El hidrógeno y el óxido de hierro sugieren que el agua desempeñó un papel en la formación de las manchas moradas. Perseverance ha estado explorando el cráter Jezero, un cráter de impacto de meteorito que una vez albergó un antiguo lago, y hay muchas pruebas de que Marte alguna vez albergó agua e incluso fue un planeta húmedo. Sin embargo, la ruta que Percy ha estado tomando, y al encontrarse con estas rocas púrpuras, en realidad no sigue ningún sedimento del lago, sino rocas que se formaron a partir del enfriamiento del magma. Entonces, cómo estas rocas de color púrpura llegaron a su ubicación y cómo o cuándo entraron en contacto con el agua sigue siendo un misterio.

¿Vida en Marte?

Los científicos han estado investigando si los revestimientos rocosos encontrados en Marte pueden ayudar a preservar la evidencia de la vida microbiana antigua al evitar que la intensa radiación del Sol degrade el material orgánico. Así que atribuya este nuevo misterio a ayudarnos potencialmente a descubrir la respuesta a la antigua pregunta de si alguna vez hubo, o podría haber, vida en Marte.

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