Astrónomos observan un raro evento de fusión de tres agujeros negros supermasivos

Astrónomos observan un raro evento de fusión de tres agujeros negros supermasivos

Equipo de astrónomos afortunados observaron la fusión de tres agujeros negros supermasivos.

Una colaboración internacional de astrónomos ha descubierto no uno sino tres pares de agujeros negros supermasivos fusionados en el universo «local». Estos tres sistemas están liberando tanta energía que han sido clasificados como cuásares, eclipsando fácilmente a sus galaxias anfitrionas.

Los agujeros negros supermasivos están presentes en el centro de casi todas las galaxias, lo que significa que cuando las galaxias se fusionan, finalmente colocan a los agujeros negros supermasivos en un curso de colisión entre sí. No está del todo claro cómo se desarrolla esta interacción. Encontrar ejemplos de agujeros negros duales es difícil y es raro encontrarlos como cuásares.

Gracias a estos tres pares de agujeros negros supermasivos fusionados, los investigadores ahora pueden estimar qué tan raro es. La fracción de cuásares duales es aproximadamente el 0.3 por ciento de todos los cuásares y esto no parece cambiar mucho con el tiempo. Como se informó en The Astrophysical Journal, el equipo comenzó con una muestra de 34.476 cuásares conocidos y terminó con tres, uno de los cuales ya era conocido por los astrónomos.

John Silverman, del Instituto Kavli para el Física y Matemáticas del Universo e investigador principal John Silverman, dijo en un comunicado:

“Honestamente, no empezamos buscando cuásares duales. Estábamos examinando imágenes de estos cuásares luminosos para determinar en qué tipo de galaxias preferían residir cuando comenzamos a ver casos con dos fuentes ópticas en sus centros donde solo esperábamos una”.

Astrónomos observan un raro evento de fusión de tres agujeros negros supermasivos
Representación de un agujero negro. (Pixabay)

Dada la estimación, es probable que el equipo aún no haya observado muchos más de estos cuásares duales. Estudiarlos les dirá a los investigadores mucho más sobre la evolución de las galaxias.

Shenli Tang, estudiante de posgrado en el Universidad de Tokio y coautor  de la investigación, dijo en un comunicado:

“A pesar de su rareza, representan una etapa importante en la evolución de las galaxias, donde el gigante central se despierta, gana masa y potencialmente impacta el crecimiento de su galaxia anfitriona”.

Las fusiones de galaxias son un fenómeno común en la larga historia del universo. De hecho, nuestra propia galaxia se ha desgarrado y absorbido varias galaxias más pequeñas, pero es un proceso lento y largo. Las galaxias se acercan lentamente entre sí, alteran las formas de las demás y, finalmente, se unen en un único objeto nuevo ligado gravitacionalmente.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en The Astrophysical Journal.

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